Творчество

Невеста Дракона. Часть 1
24.10.2017   10:27    
Невеста Дракона. Часть 1

Легкое покачивание лодки и плеск воды напоминал, что я плыву. Но в моем положении взгляду открывалось лишь небо, серое, свинцовое, c тяжелыми, низкими облаками. Такими низкими, что казалось, подними я руку, обязательно коснусь холодного рваного края. Чудилось, что я плыву не по реке, а в небе. И от этого было еще страшнее.
Ритм ритуального песнопения отдавался в грудной клетке. Плач и причитания женщин нервировали.
Было холодно. Саван, он же свадебное платье, был хоть и шерстяным, но тонким, а ступни я не чувствовала после того, как мне пришлось прогуляться по кровавой дорожке из ягод, вдавленных в снег.
– Тори! Тори-и! – мужской голос сорвался и затих, а потом я услышала тихое сдавленное рыдание. Бред, я не могла этого услышать в ритмичном грохоте стучащих древков, в вое и плаче женщин. Да и Джейк не мог плакать, это не в его характере. Это мое сознание начинает выдавать такие финты. В том ритуальном напитке явно был какой-то галлюциноген.

Я попыталась разжать замерзшие пальцы и прошептала, хоть и знала, что он не услышит меня:
– Прости, Джейк. Прости, что втянула тебя в это.

Перед глазами все еще стояла картина, как его отпихнули в сторону, когда он попытался протянуть мне оберег из красных ягод, названия которых я не знала. Женщина, что плела мне косу, сильно дернула меня за волосы, не позволяя повернуть голову и посмотреть на него. Но краем глаза я видела, как Джейкоба ударили по лицу, так что брызнула алая струйка из разбитой губы, и оттащили в толпу, и последнее, что запомнилось, были ссыпающиеся в снег ягоды с разорванного ремешка в его руке. Или это были капли крови?

В голове у меня не помещалось то, что сейчас происходило. Этого просто не могло быть! Это какой-то бред! Я не могу сейчас реально лежать в мерно покачивающемся ритуальном челне, одетая в один только шерстяной саван, замерзшая и связанная, и ждать своей участи. Ждать выбора.

Нас было семеро. Семь девушек, семь невест. Семь невест для одного жениха.
Каждая из нас знала, что он выберет только одну. Каждая знала, что выбор одной из нас оставит остальных в живых. Каждая молилась, чтобы этой одной оказалась не она.
Еще вчера мне казалось все это только забавным ритуалом, но сейчас… Я не думала, я даже не могла себе представить, что мне будет так страшно. Это происходит! Это реально происходит! Я слышу рядом плеск волн, бьющихся о борта других челнов, и молюсь, чтобы дракон выбрал не меня! Только не меня! Я не хочу умирать! Кого угодно, только не меня! Пусть выберет другую!

Я мысленно одернула себя. Паника еще никому не помогала. И вообще низко желать смерти другим девушкам, недостойно хотеть, чтобы дракон выбрал их. Я сейчас ничего не могу сделать, кроме как покориться судьбе и… выбору дракона.
Я глубоко вздохнула, чувствуя, как постепенно паника уходит на второй план. Повела связанными плечами, пытаясь расслабиться, насколько это возможно, чтобы не чувствовать холода. Любопытно, по какому принципу дракон выбирает себе невесту? И что он с ней делает? Ест? Почему именно невесту? Почему, прилетая, он не хватает любого упитанного человека, а выбирает девушку в саване, плывущую в лодке, часто худенькую и явно недостаточную для пропитания его огромного организма? Может быть, дело все же не в еде? И он выбирает девушку по другому принципу? Например, действительно выбирает себе невесту? Но для чего ему человеческая самка? Не может же дракон реально… Я зажмурилась и помотала головой. Нет, я не могу предположить, что дракон может делать с человеческой особью в качестве его невесты и будущей жены. Это физически невозможно! И рисунки, которые я видела на скалах, не могут быть реальными! Это бред! Это все легенды, и только!

Я не успела додумать, потому что какая-то женщина истошно завизжала:
– Это он, он! Он летит!
Дикий вой наполнил пространство вокруг. Лодка дернулась и поплыла быстрее, видно, мой кормчий отпустил веревку челна. Наверное, как и все вокруг, улепетывает на безопасное расстояние. А Джейк? Он тоже?
Я по-прежнему видела лишь тяжелые рваные облака, теперь движущиеся чуть быстрее. Неожиданно наступила мертвая тишина. Ни вздоха, ни всхлипа. И в этой тишине я отчетливо услышала свист мерно рассекаемого воздуха и хлопки, как будто огромный хлыст взвивался и опускался с силой на спину раба, так что лопалась кожа.
Раздался отчаянный крик, вспоровший небо:
– Не-ет!
«Кажется, слева, – машинально подумала я. – Кажется, та черненькая, невысокая, с округлыми формами, очень привлекательная. Катарина?»
Но вот уже и справа, и дальше слева, тоже завопили девушки-невесты.
Небо потемнело, словно быстро наступала ночь, что-то неотвратимо приближалось.
«Нет-нет, – в панике подумала я, пытаясь сдержать рвущийся из горла вопль и зажмуриваясь. – Надо молчать. Наверняка, крик привлечет его внимание, а мне ведь это не нужно? Я не знаю, как он выбирает девушек, но он не должен выбрать меня. Я ничем не лучше других! Я обычная, не красивее, и не упитаннее, и не вкуснее, и не… Господи, да зачем же ему девушки? Что он с ними делает? Зачем они ему? Заче-е…?»
Последнее слово все же вырвалось из меня диким воплем, но так и осталось не законченным, потому что лодка нырнула под воду, будто ее с огромной силой толкнули на дно. Я захлебнулась, пытаясь вздохнуть, ледяная вода впилась в тело узкими лезвиями, проникая до самого сердца. Напоследок я подумала, что смерть от остановки сердца из-за переохлаждения ничем не лучше смерти от…

***

– Джейк, пожалуйста! – уговаривала я парня. – Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста! В этой игре участвуют пары, и я могу рассчитывать только на тебя. Я очень хочу поиграть. Ты же знаешь, игры в альтернативной реальности мои самые любимые!
– Скажи лучше, что у тебя не любимое! – засмеялся Джейкоб. – Все, что может быть опасным, твое любимое.
– Ну, ты утрируешь, – чуть натянуто улыбнулась я, надеясь, что он этого не заметил.
– Говоришь, что игра проходит апробацию, и ее еще нет на рынке? Как ты умудрилась засунуть нас в число участников?
– Эрик помог. Взломал их сайт, чуток поколдовал. Ну, ты знаешь, как он может. Для него не бывает закрытой информации.
– Хм… – только и сказал Джейк. Эрика он недолюбливал, хотя и зря. Все равно у меня с этим компьютерщиком-ботаником никогда ничего не было.
– Ну, давай, рассказывай, в чем же смысл игры?
– Недавно появившаяся на рынке игр компания со скучным названием «Корпорация развлечений» разрабатывает игру. Подробности специально не разглашают, чтобы была интрига. Рабочее название игрушки – «Невеста дракона». Можно предположить, что будет что-то связанное с похищением девушек древним звероящером. Надо бы средневековые легенды перечитать.
– Где же они дракона возьмут? – задумался практичный Джейк. – Голограмма? Но если ему действительно нужно будет похищать девушек, то голограмма не подойдет. Сделают робота в виде дракона? Или сыграют на внушении?
– Ой, да какая разница? – засмеялась я. – Главное, чтобы было страшно, чтобы верилось, чтобы адреналин в крови вскипал… А как это сделано, неинтересно.
Джейк был со мной не согласен, но решил не спорить.


***

Холод рвал тело на куски. Отдирал лоскуты кожи, расщеплял кости, пробирался внутрь тела, как ненавистный любовник. Пронзительно свистел в ушах и раздавливал легкие.
«Я не могу это терпеть, – подумала я. – Я не могу… больше…»
Мне казалось, что любому человеческому и нечеловеческому терпению уже давно должен был придти конец. Мой организм должен был уже давно отказать, сердце должно было остановиться, а я еще почему-то находилась в сознании. Это какая-то невозможная пытка, и кто тот извращенный монстр, кто может так долго удерживать меня на краю, не позволяя соскользнуть в забытье? Казалось, веки примерзли и обязательно оторвутся, если я попытаюсь открыть глаза.
– Дай мне умереть! Я больше не могу терпеть этот холод! – закричала я и замолотила руками по железным обручам, сдавливающим мою грудь и не позволяющим вздохнуть. – Дай! Мне! Умереть!
Я не узнала свой голос, охрипший и сорванный. Наверное, кричала я давно.
Вдруг я услышала рев, как будто извергался огромный вулкан, и меня окутало жаром. Жаром, проникающим в каждую клеточку истерзанного тела, согревающим и испепеляющим.
Может, такой и бывает смерть?
– Спасибо, – прошептала я своему мучителю и погрузилась в горячую темноту.

***

– Виктория, ты трусиха! – смеясь, подначивал меня Джеймс.
Я отрицательно качала головой, разглядывая дельтаплан.
– Нет, Джеймс, я не умею летать! Это не для меня.
– Тебе ничего не нужно будет делать, я буду управлять, ты просто будешь наслаждаться полетом.
– Я лучше сто раз с тарзанки прыгну, чем один раз взлечу, – упрямо нахмурилась я.
– Как можно не любить полет? – усмехался Джеймс.
Да уж, летать он любил. Иногда мне казалось, что он должен был родиться птицей. Или каким-нибудь другим летающим существом. В небе он чувствовал себя в своей стихии чуть ли не больше, чем стоя на земле.
– Виктория, обещаю с тобой заняться спелеологией, если ты полетаешь со мной, – выложил козырь Джеймс.
– А вдруг у меня руки сорвутся, или еще что? – нерешительно пробормотала я.
– Привяжем твои руки, – заулыбался муж, чувствуя, что я сдаюсь.
Я вздохнула и согласилась...
Жаль, что нельзя повернуть время вспять.


***

Просыпаться не хотелось. Все тело болело, как тогда, когда я попала под снежную лавину, катаясь на лыжах в Межеве, и едва выкопалась из снега. Помню, Джейк, смеясь, говорил, что мои синяки светят ярче солнца.
Джейк?
Неожиданно вспомнилось ритуальное действо, разбитая губа парня, красные ягоды на снегу, тяжелый свинец неба…
Я подскочила на кровати и, застонав, тут же рухнула навзничь. Глаза открывались с трудом, и я едва смогла их разлепить.
Надо мной был высокий каменный потолок с грубоватыми каменными украшениями вместо галтели. Стены комнаты, в которой я находилась, были сложены из такого же грубого необработанного камня. Три узких длинных окна со стрельчатыми арками пропускали немного пасмурного света. Недалеко от меня находились деревянные массивные стол и стул, с витиеватой, но отнюдь не изящной резьбой.
Руками я нащупала края кровати, на которой лежала. Потом с трудом повернула голову и посмотрела в другую сторону. Дверь. Низкая, выглядящая тяжелой и массивной, деревянная дверь.
Где я? И какого хрена тут делаю?
Я попыталась откинуть тяжелое покрывало, больше напоминающее шкуру огромного медведя, удалось мне это с трудом, и я сразу покрылась мурашками от холода. Возникло желание снова залезть под одеяло, чтобы согреться, но я пересилила себя и спустила ноги на пол. Он был каменным и абсолютно ледяным. А мои ноги были сплошь в подживающих ранах.
На мне была надета ночная рубашка из довольно грубой некрашеной ткани, с длинными рукавами. Интересно, кто меня в нее облачил?
Грудь болела ужасно, как будто по ней проехались катком. Неужели ребра сломаны? Я задрала рубашку, попутно отметив, что под ней я абсолютно голая, и уставилась на тряпки, которыми были обмотана моя грудная клетка. Из-под импровизированных бинтов расплывались фиолетовые синяки. Это кто это так постарался? Меня били? В голове мелькнули какие-то непонятные видения, ощущения ужасающего холода и обжигающего жара… Меня пытали? Кто?

Кое-как я сползла с высокой кровати, охая и кряхтя. Ноги тряслись и не хотели стоять, но я все же попыталась удержаться на них и, придерживаясь за спинку кровати, поползла сначала к стене, а потом, опираясь на нее дрожащими руками, к двери. Дверь, разумеется, была заперта. Я попыталась толкнуть ее плечом, взвыла от пронзившей все тело боли, и оставила попытки ее открыть. Немного отдохнув, я, так же перебирая руками по стене, поплелась к окну.
И тут я услышала, как в двери загремел замок, и она со скрипом отъехала внутрь. Стоящий в проеме широкоплечий молодой мужчина в средневековой одежде с подносом в руках шагнул в комнату и замер, глядя на меня. Не то чтобы он удивился, я бы вообще не рискнула предположить его эмоции. На его суровом лице не дрогнул ни один мускул. Окинув меня взглядом, он, как ни в чем не бывало, зашел в комнату и поставил на стол поднос с глиняной миской, потом так же невозмутимо вернулся к двери и запер ее.
Я ошарашено смотрела на него.
– Быстро же ты в себя пришла, – невозмутимым голосом произнес он.
– Вы кто? – попыталась сказать я, но вышло какое-то невразумительное сипение. Я напрягла голосовые связки и попробовала еще раз: – Вы кто?
– Я? – переспросил он медленно, будто тянул время. – Я Эдвард.
– Это вы пытали меня?
– Пытал? – снова переспросил он. Что за дурная привычка повторять вопрос!
– Ну… – я лихорадочно пыталась сообразить, кто этот человек и как мне с ним себя вести. – Я мало что помню, но я вся в синяках и кровоподтеках, на мне раны, как от ожогов… И я подумала…
– Женщине думать незачем, – чуть усмехнувшись, произнес он.
Мне захотелось разозлиться и высказать ему, что я о нем думаю, но мои трясущиеся ноги выбрали именно этот момент, чтобы подвести свою хозяйку, и я самым глупейшим образом рухнула на пол.
Незнакомец не сразу подошел ко мне. Я некоторое время ерзала по полу, пытаясь встать, пробовала опереться на руки, но они тоже подламывались. Мне стыдно было сдаваться, и я продолжала безуспешные попытки, чем, наверное, забавляла вошедшего.
Видимо, ему надоело смотреть на мои барахтанья. Он подошел, неудобно подхватил меня одной рукой под живот, заставив взвыть от боли, перекинул через плечо, слегка придерживая за ноги, донес до кровати и небрежно, как куль с мукой, стряхнул меня на нее. Рубашка задралась к талии, и я лихорадочно стала натягивать ее, чтобы не сверкать отсутствием нижнего белья.
Неожиданно мне стало страшно. Захотелось заползти под медвежью шкуру и спрятаться под ней с головой. Усилием воли я удержала себя на месте и попыталась надменно посмотреть на него. Получилось неудачно, так как шея взбунтовалась так же, как и ноги, и не захотела нести на себе тяжесть моей головы.
– Ложку в состоянии до рта донести? – недовольно произнес мужчина, назвавшийся Эдвардом. Видно было, что его не прельщает перспектива быть моей сиделкой.
– Да, – просипела я.
Он взял со стола поднос, который сам выглядел как маленький столик, подошел к кровати и остановился, словно чего-то ожидая. Я недоуменно посмотрела на него. Потом до меня дошло, что он ждал, пока я лягу удобнее, чтобы он мог поставить столик на меня. Я кое-как вытянулась на кровати, закусывая губу, чтобы не охать в присутствии этого немногословного человека, оперлась спиной на подушки, приняв полусидячее положение, и мужчина водрузил поднос.
Я ждала, что он уйдет, но он стоял, смотрел на меня и не уходил. Я поняла, что мне придется есть под его присмотром, и трясущейся рукой взялась за деревянную ложку. В глиняной миске плескалось что-то, похожее на бульон, и было еще горячим. В животе у меня заурчало. Мне стало неловко, но Эдвард никак не прореагировал, и я попыталась зачерпнуть ложкой жидкость. Это-то мне удалось, но до рта донести не получилось. Дрожащая ложка по дороге расплескала все содержимое на покрывало.

Эдвард прорычал что-то нелестное в мой адрес, сел рядом со мной на кровать и выхватил у меня ложку.
От его жесткой ладони, обхватившей на секунду мою руку, мне стало жарко. Сильные пальцы вынули черенок из моих ослабевших, а я вдруг подумала, что они могли касаться моего обнаженного тела, если я права в своих предположениях, и именно Эдвард переодевал меня. Тут уж мне стало не до еды. Я чуть не поперхнулась, осознав, о чем думаю. Это было совсем не похоже на меня. Никогда ни один мужчина не производил на меня такого впечатления. Может только Джеймс… Нет, даже он – нет. Эдвард подносил руку с ложкой к моему рту, я смотрела на темные волоски на тыльной стороне кисти и чуть загрубевшую кожу, и мое сердце делало кульбит, а в животе словно таяло масло.

«Эй-эй, подожди! – сказала я самой себе, пытаясь подключить разум. – У парня красивые руки. Ну, так и что? Это не повод испытывать странные эмоции, которые тебе не свойственны. А значит – что? Значит, ты накачана какими-нибудь психотропами. Успокойся и держи себя в руках».
Я в очередной раз послушно открыла рот, подняла глаза на мужчину, да так и забыла рот закрыть: «Охренеть! У него же просто идеально скульптурная внешность. Где ж таких ваяют?»

Кормивший меня сосредоточился на том, чтобы аккуратно доносить ложку, и, видимо, не замечал, что я разглядываю его лицо. Странно, почему, когда он вошел, мне не показалась его внешность сколь-нибудь выдающейся?
Когда Эдвард вылил остатки бульона в мой рот и уже собирался подняться, я все же решилась его спросить:
– Я действительно мало что помню. Не могли бы вы мне объяснить, как я тут оказалась? И вообще где я нахожусь? И что со мной произошло?
Он задержал тяжелый взгляд на мне:
– А что ты вообще помнишь?
Я зависла, медленно погружаясь в его радужку странного золотистого цвета с коричневыми крапинками. Усилием воли вытянув себя за шкирку из омута, я откашлялась и попыталась ответить:
– Я помню, что мы с Джейкобом решили поучаствовать в апробации игры «Невеста Дракона». Обязательно нужно было участвовать парой, и я уговорила Джейка. Последнее, что я помню, как меня готовили к ритуалу, одевали, поили каким-то напитком, пели обрядовые песни, связали и уложили в лодку. И еще… кажется, я утонула… – неуверенно проговорила я.– Больше не помню ничего.
– Ты помнишь практически все, что было. Не помнишь, видимо, только того момента, как появился дракон, – спокойно отозвался Эдвард. – Ты им выбрана и теперь его невеста.
– О! – сказала я. – Хитро придумано! Я думала, я реально увижу нечто, похожее на дракона, который прилетит и будет похищать девушек, а тут просто сыграли на страхе. Или что-то мне подмешали в тот ритуальный напиток, чтобы я ничего не помнила и пришла в себя уже в замке? Досадно, что дракона не было.

Эдвард молча смотрел на меня, но я заметила, что его скулы все сильнее напрягаются, а челюсть выдвигается вперед.
– Дракон был, – холодно сказал он. – Самый настоящий дракон, который тащил тебя в когтях. В напиток, конечно, подмешивали кое-что для затуманивания мозгов, но то, что ты не увидела дракона, виновата ты сама. Нечего было сознание терять.
– А, – саркастически протянула я. – В твою задачу входит убедить меня в том, что дракон был. А сам ты кто? И где дракон? И чего он ждет, почему не ест меня? Или тебе надо сначала меня откормить?
– Он тебя не будет есть, ты же невеста, а не пища, – пожал плечами Эдвард.
– Скука какая, – вздохнула я.
– Неужели тебе было скучно, когда ты лежала в лодке и ждала, пока прилетит дракон? – поднял брови Эдвард. – Вопила ты тоже от скуки?
Я вспомнила животный ужас, который обуял меня, пока я валялась на дне челна. Ведь тогда я реально поверила, что сейчас появится дракон и схватит кого-нибудь из девушек.
– То есть он выбрал меня? А остальные девушки? Что с ними?
– Они отделались легким… ну или не легким… – Эдвард сделал паузу, – … испугом и счастливы донельзя, что остались в живых.
– Хорошо, ладно, я признаю, этап ритуального выбора был великолепен. Я действительно прониклась происходящим и действительно верила, что меня приносят в жертву дракону. Все это было действительно реалистично, – я вспомнила, как меня, упирающуюся, силой тащили босиком по снегу к месту обрядовых игр, и как ударили Джейка в лицо, когда он пытался передать мне оберег. – Да уж. Весьма реалистично. Но сейчас… действительно стало скучновато. Просто сидеть и ждать… А Джейкоб? Он выбыл из игры?
– Понимаешь… игра закончилась, – спокойно сказал Эдвард.
– В каком смысле – закончилась?
– В прямом.
– Тогда почему я здесь? – недоумевала я.
– Потому что дракон решил тебя похитить по-настоящему. Для всех участников, для твоего парня, для всех своих родных и знакомых ты умерла. Погибла при трагической случайности.
– Не думаешь же ты, что я поверю в дракона, который что-то там решает?
Эдвард промолчал, гипнотизируя меня своими умопомрачительными глазами.
– Джейк будет меня искать, – сказала я, уговаривая сама себя. – Он не поверит в мою смерть. Не первый раз такое.
– Удачи ему! – хмыкнул Эдвард. – Похвальна твоя вера в силу его любви.
Верила я вовсе не в любовь Джейкоба, а в его обязательность. Сказано ему беречь меня и охранять, он это и будет делать. Землю будет рыть, а найдет.
– И что я тут буду делать, раз уж для других я умерла?
– Станешь женой дракона.
– В каком смысле?
– В прямом! Ну, ты же не маленькая девочка, наверное, понимаешь, что мужья делают с женами? – он поднял брови.
– Э… Ты имеешь ввиду… секс? – нерешительно произнесла я.
– Да, совокупление. Легенды читала? Драконы именно так и продолжали свой род, похищая и оплодотворяя женщин.
– Но драконы же огромные! – воскликнула я, отказываясь верить своим ушам. – Это физически невозможно!
– Ну… сами они большие, конечно, но их детородный орган… хм… ну в общем он подходит человеческой женщине, так что физически это вполне осуществимо, – хоть Эдвард и сохранял строгое выражение лица, у меня возникло ощущение, что он откровенно надо мной смеется.
– Ну, хватит, – воскликнула я, помотав головой. – Не пудри мне мозги. Драконов не существует!
– Как много открытий тебе еще предстоит сделать, – вполне серьезно ответил Эдвард, поднялся и взялся за поднос. – Приятного ожидания, принцесса!
Он подошел к двери и уже выходя, повернулся и сказал:
– Да, совсем забыл, если захочешь в туалет, то ночной горшок под кроватью, – он криво ухмыльнулся и вышел. В замке проскрежетал ключ.

Я не сразу пришла в себя. Я никак не могла понять, чему верить. Не мог же он всерьез убеждать меня в том, что драконы существуют, и один из них собирается взять меня в жены. В одном я была уверена: игра продолжается. Эдвард всего лишь пытается придать ей реалистичность, что необходимо при таких играх. Интересно, как выглядит дракон? Любопытно было бы посмотреть! Как глупо, что я потеряла сознание в самый интересный момент. Потом, вспомнив, что дракон оказался летающим, и значит, тащил меня по воздуху, я подумала, что потеря сознания была благом. От мыслей от дракона мои мысли плавно перетекли к моему… тюремщику. Я испытывала странные чувства, думая о нем. Парень действительно был красив. Очень красив, причем той странной красотой, которую можно было бы увидеть только на средневековых гравюрах, скажем, в работах Альбрехта Дюрера. Внешностью Эдварда хотелось любоваться даже против воли. Он хоть и злил меня, тем не менее, я не могла оторвать от него глаз. Он притягивал как магнит. Наверное, за ним девушки стаями бегают. А может, он женат? Эта мысль почему-то меня раздосадовала.

Почему он так настроен против меня? Казалось, что он был раздражен тем, что я вообще здесь нахожусь, и с удовольствием надо мной издевался и смеялся. Но возможно это было только игрой для того, чтобы напугать меня.
Забравшись под меховое покрывало, я думала о том, что еще никогда мои развлечения не были настолько странными. Я любила адреналин, любила скорость, риск, опасность. И действительно на первом этапе игры я все это получила. Но сейчас просто лежать в кровати и ждать… Это было не для меня. Хотя, должна признать, мне все равно нужно было восстановиться, так как я действительно плохо себя чувствовала. Я поглядывала на окно, но никак не могла заставить себя выбраться из-под теплого одеяла и предпринять еще одну долгую и сложную вылазку, чтобы получить некое представление о том, где я нахожусь.

Все же пару часов спустя я, наконец, собралась с силами и поползла по стене к окну. Выглянула и замерла от благоговения. Пейзаж, по крайней мере, тот, что я видела, расстилался величественный. Я находилась в высокой башне, скорей всего донжоне, находившейся в центре замка. Я видела крепостные стены с зубчатыми вершинами, часть скалистого холма, на котором располагался замок. Вокруг были заснеженные поля, леса и… туман. Я не могла оценить расстояние до горизонта, не могла бы нарисовать карту местности, так как замок, казалось, стоял на острове, хоть и весьма внушительном, в море тумана, который сгущался чем дальше, тем сильнее, и окружающее пространство тонуло в нем.
Решив, что стоит полюбоваться на пейзаж, когда будет более ясная погода, я с трудом вернулась в постель.

Ожидание давалось мне с трудом. Опустился вечер, в комнате сгустились сумерки, и хоть я и не боюсь темноты, но лежать в пустой комнате под одеялом и слушать, как завывает за окном ветер, было не слишком комфортно.
Вдруг в замке снова загремел ключ. Дверь открылась, и вошел Эдвард, неся в одной руке поднос, а в другой факел. Он вставил факел в подставку на стене, и комната озарилась неровным светом, затем установил поднос на стол.
– Привет! – сказала я, надеясь завести разговор, так как лежать в темноте и молчать несколько часов мне уже порядком надоело. Эдвард промолчал, как будто не слышал. Взял со стола подсвечник, поднес к факелу, зажег от него свечи и установил его на стол.
– Здесь нет электричества? – спросила я. – Нет вообще или только в этой комнате?
– Нет вообще, – наконец соизволил отозваться мужчина безразличным голосом.
– А фонарика тоже нет?
Эдвард промолчал.
– Замок, насколько я могла увидеть из окна, грандиозный. И выглядит древним. «Корпорация развлечений» построила его или арендовала существующий?
Мой тюремщик раздраженно взглянул на меня:
– Ты дура? Сказал же, игра закончилась. Вот тебе тапки, если снова захочешь бродить по комнате, – он бросил их возле кровати. Обычные тапочки двадцать первого века смотрелись странно в средневековой комнате. – Не то чтобы меня это волновало, но это просто глупо, бродить босиком с незажившими ожогами по грязному полу. И предупреждаю, я не собираюсь снова твои раны обрабатывать.
Я просто терялась при общении с ним. Странное чувство, потому что обычно такого со мной не случалось. Допустим, я дура. Ну да, он прав. Замок выглядит очень древним, как его могла «Корпорация» построить? Вряд ли им удалось бы придать многовековую ауру такому величественному строению. Значит, аренда? Ладно, дальше… Что там про обработанные раны?
– Откуда у меня ожоги?
– Ты замерзала. Дракон дышал на тебя огнем, чтобы согреть.
– Дракон… что?
Я вспомнила странные обрывки видений о невыносимом холоде и обжигающем жаре.
– А лицо? – я прижала ладони к щекам, пытаясь ощупать себя.
– Меньше задело. Но бровей у тебя теперь практически нет. И волосы немного подпалены.
Я уставилась на Эдварда, пытаясь осознать то, что он мне сейчас сказал. Он немного не так расценил мое молчание.
– Дракону все равно, как ты выглядишь. Он женщин иначе оценивает, не по внешности.
– Успокоил! – фыркнула я. – А можно мне зеркало?
Эдвард сказал, будто и не слышал меня:
– Я принес мясное рагу. Мне снова тебя кормить?
– Давай я попробую сама, – ответила я, пытаясь усесться в кровати. – Видать, тебя сильно напрягает необходимость за мной ухаживать. Можно же было прислать какую-нибудь служанку, или ты боишься, что я подговорю ее и сбегу?
– В замке никого нет больше, кроме меня, – отрывисто бросил Эдвард. – Ну, и дракона.
– Никого? – удивилась я. – И еду готовишь мне ты?
Мужчина снова проигнорировал мой вопрос и установил поднос-столик на кровать.
– Ты обрабатывал мои раны, – начала я перечислять, – ты переодевал меня… Да?
– Если я сказал, что я один в замке..? – раздраженно взглянул на меня Эдвард. – Заткнись и ешь.
– Так кто ты? Слуга дракона? Я думала, драконы сами занимаются охраной похищенных девушек.
– Нет, вот идиотка! – сам себе под нос пробурчал Эдвард. – Дракон смог бы тебя перевязать? У него рук нет! И готовить он не умеет, сам сырым мясом питается. Ну и напоследок напоминаю, что не надейся, что это продолжается игра. «Корпорация» просто прикарманит денежки с твоего счета, сказав, что ты погибла. Ты же помнишь, что ты нелегально попала на апробацию? Ты ничего не докажешь, даже если бы попыталась.
– Послушай, давай поговорим, – позвала я его. – Я не пойму, по какой причине я так тебя раздражаю, но поверь, я вовсе не хотела доставлять тебе хлопот.
Эдвард коротко взглянул на меня и уселся на стул, потом пожал плечами:
– Это не ты меня раздражаешь. Это у меня просто характер такой. Я привык быть один.
«Ага, значит, жены нет», – подумала я.
– Ну, отчасти, может, и раздражаешь, но не ты лично, а просто люди такого типа как ты.
– Такого типа как я? – переспросила я, берясь за ложку.
– Да. Которые в своей жизни ни дня не работали, которые не знают, чем заняться, и страдают фигней. Тратят свои деньги на всякий бред, типа вот таких игр в альтернативной реальности.
– О! Ты решил посчитать мои деньги? – переспросила я, отправляя ложку в рот. Рагу было вкусным. – А я так понимаю, что ты работаешь на «Корпорацию», и видимо, она тебе платит деньги. И ты зарабатываешь на том, что я и такие как я, как ты выразился, страдают фигней. Ты хотел бы лишиться источника дохода?
– Я зол не только на тебя, но и на себя, что не смог найти лучшего способа заработать средства на ремонт замка, – Эдвард снова пожал плечами.
– Замка? – эхом повторила я. – Это твой замок?
– Мой.
– Класс! – восхитилась я. Эдвард на мое восхищение никак не прореагировал. Суровый мужчина, что и говорить. – А я думала, это замок дракона, – усмехнулась я. Мой собеседник промолчал.
– А прислуга? Ты ее всю распустил на время игры?
– Мне не по карману ее содержать, – недовольно ответил Эдвард. – Ешь быстрей, да я пойду.
– А тебе не скучно в замке одному? С драконом же, наверное, не поговоришь? – торопливо проговорила я. – И тебе обязательно держать меня в этой комнате? Ты мог бы взять меня с собой, мы могли бы беседовать, и я бы была под твоим присмотром…
– Мне не скучно.
М-да, мужчина не из разговорчивых.
– Ты боишься, что я буду одна бродить по замку? Что сбегу?
– Ты не сможешь сбежать. Да и не советовал бы это делать. В этой комнате ты в безопасности.
– А какой опасности я подвергаюсь в замке?
Эдвард снова промолчал.
– А дракон? – не сдавалась я. – Я его увижу? Мне жаль, что я потеряла сознание и не видела, как он меня похищал. Вот уж не думала, что я потеряю сознание от страха, – я усмехнулась над собой. – Вот в таких экстремальных ситуациях и понимаешь, что ты за человек. Печально сознавать, что я такая трусиха, – и я засмеялась.
Взгляд Эдварда вдруг изменился и перестал выглядеть безразличным.
– Согласен с тем, что натура человека проявляется в экстремальных ситуациях. И я могу понять твое желание испытать себя. Но, на мой взгляд, в мире до сих пор полно опасных мест, где человек может проявить себя с пользой, а не рисковать своей жизнью ради дури, стукнувшей ему в голову.
– Например? – спросила я, радуясь, что он решил вступить в беседу.
– Есть затонувшие корабли, и подводники рискуют, спускаясь в них и изучая историю. Случаются наводнения и землетрясения, и прочие стихийные бедствия и техногенные катастрофы. И тот, кто работает в спасательной службе, очень сильно рискует своей жизнью, но при этом он спасает других. В его риске есть польза.
Я вздохнула.
– Ты прав, – ответила я. – И одно время я действительно пыталась работать в службе спасения. Но выяснилось, что это не для меня. Столько бумажек, столько начальников над тобой, столько санкций, столько правил… Потом приходится отчитываться за каждый шаг, и оправдываться за каждое действие. Это становится не полезным делом вкупе с опасным приключением, а рутинной и скучной работой. Теряется дух свободы. Наверное, мне нужно было жить в прошлые времена, когда еще не было столько инструкций. Отправилась бы куда-нибудь что-нибудь открывать… Да и сгинула. – Я снова засмеялась.
– Что смешного? – нахмурился Эдвард.
– Я над собой смеюсь. Не обращай внимания. Так все же, я смогу увидеть дракона?
– Сможешь. Ты же его невеста.
Меня начало раздражать это напоминание.
– А где дракон сейчас?
Эдвард снова пожал плечами:
– Здесь, в замке, в своих апартаментах, – он усмехнулся.
– Правда? – загорелась я. – Эдвард, покажи мне его! – И пока он не успел отказаться, я выдала свой козырь: – Я могла бы это оплатить. Я все могла бы оплатить, все поблажки, которые ты мне сделал бы. Минуя «Корпорацию». Отдала бы деньги лично тебе. Тебе же они нужны на ремонт замка? Нам необязательно ставить «Корпорацию» в известность. У меня есть средства на чужое имя, о которых никто не знает.
– Ты думаешь, все в мире можно купить деньгами? – неприятно усмехнулся мужчина.
– Нет, все нельзя, – ответила я. – Жизнь человека у смерти не купишь.
Повисла пауза.
– Тогда почему ты рискуешь жизнью? – странным голосом спросил Эдвард.
– Так ты покажешь мне дракона или нет?
– Я спрошу у него, – произнес он, поднимаясь со стула и подходя ко мне, чтобы забрать поднос.
– Ой, нет-нет, Эдвард, прости! Пожалуйста, не уходи! – я схватила его за руку. – Извини, если чем обидела. Но мне так тошно здесь сидеть одной взаперти в темноте. Побудь со мной! Если не за деньги, то хотя бы из человеколюбия. Пожалуйста!

Мне показалось, мужчина опешил. Он уставился на свою руку, в которую я вцепилась пальцами. Я нехотя отпустила его, полагая, что проиграла. Он медленно поднял поднос, постоял, словно раздумывая, затем подошел к столу и поставил поднос на него.
– Хорошо, – сказал он, – только из человеколюбия, – и странно усмехнулся. – Но только недолго. У меня еще много дел.
– Так ведь ночь, – удивилась я, взглянув на черноту за окном. – Какие дела?
– Мне не хватает светового дня, чтобы все успеть, – сухо ответил он.
Кажется, опять я его задела. Ну, ты подумай, какой гордый!
– Я могла бы помочь… И оплаты бы не попросила, – я усмехнулась своей неловкой шутке.
– Да чем ты можешь помочь? – фыркнул он. – Ты на ногах еле держишься.
– Ну, я могла бы что-то делать сидя. Например, овощи чистить, или что-нибудь такое… Помочь тебе в готовке.
– Ты же не любишь рутинную работу, – он поднял бровь.
– Я так редко этим занимаюсь, что восприняла бы это как развлечение.
– Я подумаю, – снова бросил он. – Но явно не сегодня.
– Ладно, – сдалась я.
– Ну и о чем бы ты хотела поговорить?
– У меня остались странные воспоминания, что я тону. Но дракон же появился не из воды?
– Нет, – снова сухо ответил Эдвард. – Он прилетел по воздуху, но когда хотел схватить тебя, то не рассчитал, зацепил борта лодки и слегка ее притопил. Потом выхватил тебя из воды, но ты, наверное, уже была без сознания.
– А что он из себя представляет? Ну, робот, например, механизм какой-то?
– Нет, он живое существо.
– Живое? – удивилась я. – Ух ты, как здорово! А откуда его взяли? Генная инженерия?
– Ты что, легенды о драконах не читала? – снова криво усмехнулся Эдвард. – Драконов похищенные женщины рожают.
– Ой, ну ладно, не хочешь, не говори! – отмахнулась я. – Понимаю, секрет фирмы. Но вообще-то если бы их женщины рожали, как ты говоришь, то почему о них не было слышно раньше? Последний дракон, наверное, очень давно вымер, так что женщинам рожать сейчас просто не от кого. Или… какую-нибудь клетку вымершего дракона нашли и женщине подсадили..? Ой, бред! – я отмахнулась от собственных размышлений вслух. – Драконов и в прошлом не существовало. Это же сказки.
– Ну, да, ну да, – усмехнулся мужчина.
– Ладно. А что было с предыдущими девушками? Я ведь не первая невеста в этом замке? Рыцари приходили за ними и освобождали их? Или они умирали?
– Ты первая невеста в этом замке.
– Но… А сколько дракону лет? Он раньше не похищал себе жен?
– Пожалуй, мне пора… – он стал приподниматься со стула.
– Ладно, ладно, давай о чем-нибудь другом поговорим, – торопливо произнесла я. – Расскажи о себе.
Эдвард показался озадаченным:
– Что ты хочешь узнать?
– Все, что ты захочешь рассказать. Замок тебе по наследству достался или ты его купил?
– По наследству, но какая тебе разница?
– Так интересно же! Я раньше бывала в замках, но осовремененных. Там было удобно жить. С электричеством, отоплением и водопроводом. А вот в таком аутентичном замке я впервые. Кажется, будто он и не изменялся со времен Средневековья. Ты покажешь мне замок?
– Я подумаю, – снова нахмурился Эдвард.
– А ты всегда жил в этом замке? С детства?
Мужчина долго смотрел на меня, ничего не отвечая, а потом, резко поднявшись, бросил:
– Тебе пора спать, – и задул свечи.
– Что я опять не так сказала? – всплеснула я руками.
Мой тюремщик молча поднял поднос и пошел к двери.
– Эдвард! Оставь мне хотя бы одну свечу! Я не могу лежать в темноте!
– Считай это еще одним испытанием в игре, – хмыкнул он и забрал факел с подставки. Вышел, закрыл за собой дверь, и комната погрузилась в темноту.

 
Источник: http://www.only-r.com/forum/33-512-1
Герои Саги - люди Светлана Солнышко 284 24
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Форма входа    

Категории          
Из жизни Роберта
Стихи.
Собственные произведения.
Герои Саги - люди
Альтернатива
СЛЭШ и НЦ
Фанфики по другим произведениям
По мотивам...
Мини-фанфики
Переводы
Мы в сети        
Изображение  Изображение  Изображение
Изображение  Изображение  Изображение

Поиск по сайту
Интересно!!!
Последние работы  

Twitter          
Цитаты Роберта
"...Обо мне не написано ни строчки правды. Просто потому, что на самом деле писать обо мне нечего."
Жизнь форума
❖ GifoMania Часть 2
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Вселенная Роба - 8
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Флудилка 2
Anti
❖ ROBsessiON Будуар (16+...
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Good time/ Хорошее вре...
Фильмография.
❖ Фильмы,которые мы посм...
Фильм,фильм,фильм.
❖ Талия Дебретт Барнетт ...
Кружит музыка...
Последнее в фф
❖ Назад к реальности. Гл...
Из жизни Роберта
❖ Назад к реальности. Гл...
Из жизни Роберта
❖ Ковен Знамений. Глава ...
Переводы
❖ Он разгадал мою печаль...
Стихи.
❖ Осенние стихи
Стихи.
❖ Предложение
Стихи.
❖ Король и пешка. Ауттей...
Герои Саги - люди
Рекомендуем!
1
Наш опрос       
Стрижки мистера Паттинсона. Выбирай!!
1. Якоб/Воды слонам
2. Эдвард/ Сумерки. Сага
3. "Под ноль+"/Берлинале
4. Эрик/Космополис
5. "Однобокая пальма"/Comic Con 2011
6. Сальвадор/ Отголоски прошлого
7. Даниэль/Дневник плохой мамаши
8. Рейнольдс/Ровер
Всего ответов: 250
Поговорим?        
Статистика        
Яндекс.Метрика
Онлайн всего: 6
Гостей: 2
Пользователей: 4
Maiya GASA Lena87 Marishka


Изображение
Вверх