Творчество

Semper Fidelis. Глава 30
27.02.2017   00:21    
Часть 1
В «Кэмп Бастионе» всех их тут же отправили к медикам. Беллу и Джейка отпустили сразу после беглого осмотра. Каллену быстро сделали перевязку и снабдили таблеткой от головной боли. А капитана Кинга врачи неожиданно забрали на ночь в госпиталь. Но Белла была уверена, что посрамленный капитан сам туда напросился, чтобы списать свою бесполезность во время боя на полученную при аварии «Хамви» травму головы.
Разместили их в зале, где морпехи и гражданские специалисты ждали отправки колонны, на неудобных стульях. Новая колонна должна была отправиться в Гармсир только следующим утром, а значит, скрючившись на металлических сидениях, им предстояло провести всю ночь.
Белла прихватила со стойки газету и, прочитав все новости о том, чем живет сейчас далекая Америка, принялась разгадывать кроссворд. Джейк играл с переводчиком в «морской бой». А Каллен сосредоточенно читал что-то в маленьком блокнотике, который она уже не первый раз видела у него в руках.

Внезапно он поднялся на ноги и подошел к Белле.
- Пахнет? – сунул он ей свою форменную куртку.
- Что, сэр? – не поняла Белла.
- Алкоголем пахнет? – снова спросил Каллен, и Белла послушно принюхалась. От куртки лейтенанта действительно исходил не очень сильный, но вполне явственный запах спирта. Видимо, во время посиделок с Бадди он забрызгался виски, и сам этого не заметил.
- Да, сэр, – кивнула Белла. – Но не очень сильно.
- Сильно, не сильно, а этот «король крика» (1) учуял, – пробурчал Каллен. – Могла бы и сказать, что от меня виски несет, Свон.
Да, с таким обонянием Кингу стоило работать «носом» в какой-нибудь парфюмерной компании, а не командиром стрелковой роты.
- Вы не приказывали вас нюхать, сэр, – сказала Белла, нервно теребя в руках газету с кроссвордом.
- Не дерзи офицеру, Свон, – сказал Каллен. – Лучше принеси мне кофе.
- Конечно, сэр, – Белла положила кроссворд на сидение и отправилась к кофейному автомату. По пути заказ на стаканчик кофе ей сделал и Джейк. Поэтому возле автомата она задержалась минут на пять. А когда вернулась, увидела Каллена со своим кроссвордом в руках.
- Ваш кофе, сэр, – протянула она ему горячий стаканчик.
Каллен взял его и вернул ей кроссворд.
- «Девочка на шаре» относится не к голубому, а к розовому периоду Пикассо, – произнес он. – Тогда по горизонтали получается муза Данте – Беатриче.
Белла в недоумении смотрела на него.
- Это вам за кофе, рядовой Свон, – ухмыльнулся Каллен и вернулся на свое сидение, где продолжил читать свой блокнот.

Белла посмотрела на кроссворд. Каллен не только исправил ее ошибку с Пикассо, но и написал, что автором «Ярмарки тщеславия» является Теккерей, а первым человеком, вступившим на поверхность Луны, был Армстронг. Он разгадал ее кроссворд, испортив ей всю головоломку! Хорошо, конечно, что он такой образованный, но ведь он наверняка сделал это, чтобы в очередной раз указать ей на свое превосходство. Ему ведь и писать сейчас, наверное, больно. Но желание поиздеваться над Беллой, видимо, оказалось сильнее боли.
И хотя на членство в клубе Менса (2) Белла никогда не претендовала, ей стало ужасно обидно за промах с Пикассо, и она принялась фанатично разгадывать следующий кроссворд, доказывая себе, что она далеко не дура. За решением кроссвордов прошло несколько часов, как вдруг возле нее опять внезапно возник Каллен.
- Рядовой Свон, это правда, что вы прикрывали капрала Блэка во время штурма холма? – спросил он, и Белла заметила, что вид у лейтенанта какой-то странный и даже как будто растерянный.
Значит, Джейк рассказал ему о том, как Белла вместе с ним штурмовала высоту…
Ей тут же захотелось улыбнуться. Ведь это был долгожданный миг ее торжества. Но она изо всех сдерживалась, чтобы не испортить момент и не выглядеть идиоткой.
- Да, сэр, – подтвердила Белла, зардевшись от удовольствия.
В этот момент ее просто распирало от гордости. Но в глазах Каллена вдруг вспыхнула ярость, и он сквозь зубы процедил:
- Никогда. Никогда больше так не делай.

Его слова отправили Беллу в глубокий нокаут, и она в изумлении посмотрела на него. На лице ее был немой вопрос, который она боялась задать вслух. Но Каллен легко прочитал этот вопрос в ее округлившихся глазах и произнес:
- Тебя могли убить или ранить.
Белла непонимающе смотрела на лейтенанта. Он что, испугался за нее что ли?
- А вместе с тобой убили бы и капрала Блэка, – продолжил Каллен. – Потому что он бы тебя там не бросил и закрыл собой. У нас всех учат быть героями. Бойцы в паре должны быть одинаково хорошо подготовлены. Потому что боеспособность команды равна боеспособности ее слабейшего звена. Даже если один морпех в паре универсальный солдат, но зато другой только из учебки, спасти такую команду может лишь чудо. Чудо случилось. Ты не успела облажаться во время боя и навернулась уже в безопасном месте. Только на войне нельзя надеяться на чудо, Свон.
Беллу бросило в жар.
- Если ты хочешь доказать всем, на что ты способна, остановись, – произнес тихо и очень серьезно Каллен. – Есть вещи важнее твоего самолюбия.
Сказав это, Каллен ушел, и Белла закрыла лицо руками.
Ей хотелось кричать. Разнести здесь все в клочья.
Какая же она идиотка!
Ведь он прав. Каллен прав. Она так хотела испытать себя, что полезла в самую гущу боя. И даже не подумала, что рискует не только своей жизнью, но и жизнью Джейка. Если бы она струсила, растерялась, споткнулась или уронила винтовку, он тут же оказался бы под ударом. И судя по тому, как он кинулся поднимать упавшего, он бы действительно не бросил ее, если бы она получила ранение, и пострадал бы вместе с ней. После уничтожения того талиба она была так уверена в своем успехе. И даже не подумала, что все могло быть так, как описал Каллен.
Лейтенант всегда старался тасовать огневые группы так, чтобы из четверых необстрелянным был только один морпех. И если получалось иначе, старался не посылать эту группу на важное задание, как можно дольше оставляя ее на вспомогательных ролях. Об этом ей как-то рассказал Эммет, который все время жаловался на то, что сидит на скамейке запасных. И только теперь Белла поняла, почему Каллен так поступал.
Боеспособность команды равна боеспособности ее слабейшего звена.
Боеспособность их с Джейком пары была равна боеспособности Беллы.
Как она могла об этом не подумать!

- Белла, – услышала она рядом голос Джейка.
Подняв голову, она посмотрела на него, и капрал Блэк, увидев ее красные от стыда щеки, произнес:
- Лейтенант тебя отругал?
- Да, – кивнула Белла, вздохнув.
- И меня тоже, – хмыкнул Джейк. – Сказал, что из-за меня тебя могли убить, и я не должен был брать тебя в напарники.
- А мне он сказал, что это ты мог из-за меня погибнуть, – проговорила Белла с удивлением.
Джейк усмехнулся:
- Это он хитро придумал.
- Хитро, – согласилась Белла. – Но ведь он прав. Я могла все испортить.
- Но ведь не испортила, – улыбнулся Джейк. – Командир верно сказал. Я не должен был тобой рисковать. Но все равно ты прикрывала мою задницу лучше, чем Йорк. Тебе просто надо форму набрать, а вот Эрику пора идти к Волшебнику из страны Оз за храбрым сердцем. Это ведь был твой первый бой?
- Да, – смущенно кивнула Белла.
- Тогда ты тем более молодец, – сказал Джейк. – Йорк в первый раз до укрытия добежал и просидел там весь бой. Так и не вышел. Обосрался парень. Причем в прямом смысле, – ухмыльнулся капрал. – Не хочешь сыграть? – положил он перед ней расчерченные листки для «морского боя». – Советский вариант, – весело пояснил он. – Сержант Орлов сказал, что у них дети сами себе поле для игры рисовали, и нас научил. Прикольно, кстати. Почти как у Hasbro, и фишки с собой таскать не надо (3).
- Давай, – с энтузиазмом отозвалась Белла. После слов Джейка она снова воспрянула духом.
Да, может быть, она пока еще не заслужила место стрелка, и ей снова, как в депо, придется тренироваться каждую свободную минуту до полного изнеможения. Но одно она теперь знала точно: она прошла испытание боем. Не сбежала, не сдалась, не бросила винтовку и не наложила в штаны. А значит, все у нее еще впереди.

Быстро разбросав по клеточкам корабли, Белла в нетерпении закусила губу. Чарли купил ей «морской бой» в девять лет вопреки желанию Рене, которая считала, что муж делает из дочери парня. Белла тут же забросила кукол и с утра до вечера уничтожала корабли противника и спасала пленных моряков, пока Гарри не увлек ее охотой.
- Стреляй, – уступил ей ход Джейк.
- E5, – сказала Белла.
- Мимо, – усмехнулся Джейк. – D8.
- Мимо, – тоже улыбнулась Белла. – K6.
- Попала, – хмыкнул Джейк, отхлебнув колы. – Стреляй.
- K7, – сделала ход Белла, увлеченно посасывая кончик ручки.
Джейк рассмеялся и шутливо простонал:
- Хана моему эсминцу!
***
В эту ночь никто из них так и не заснул. От сидения на железных стульях затекло все тело, и мышцы окостенели. Пытаясь хоть чем-то занять себя, они продолжали играть в «морской бой», зевая и растирая слипающиеся глаза. К утру игроков покинул всякий энтузиазм, и последний бой армады кораблей так и не закончили, остановившись на счете шесть-пять в пользу Джейка.
К рассвету они чувствовали себя совершенно разбитыми. Один лишь вернувшийся из госпиталя Кинг выглядел отдохнувшим и посвежевшим. Его альтернативно одаренный мозг, похоже, все-таки придумал, как вывернуться из некрасивой истории с засадой с минимальным ущербом для имиджа, и теперь капитан мог снова гордо расправить свой пышный павлиний хвост.
Колонна вышла около восьми утра и отправилась в Гармсир каким-то новым путем, в обход места вчерашней засады. Эта дорога оказалась заметно длиннее и проходила по такому паршивому асфальту, что морская болезнь началась даже у Беллы, желудок которой прежде спокойно выдержал три рейса подряд на Kingda Ka (4) во время поездки в Нью-Джерси с семьей Анжелы на ее восемнадцатилетие. Каллен же всю дорогу просидел, не отнимая ото рта бумажный пакет. И когда они, наконец, прибыли на место, лейтенант со скоростью света выскочил из «Хамви» и помчался прямиком к туалетам, едва не сбив с ног встречавшего их штаб-сержанта Уитлока.
Белла тоже вышла из бронемашины и вдруг увидела возле колеса валяющийся на земле блокнот. Это был тот самый блокнот, в котором Каллен все время что-то читал в Лашкаргахе. Видимо, лейтенант выронил его во время своего стремительного побега. Подобрав блокнот, Белла решила отдать его лейтенанту за ужином и пошла в казарму, но тут ее остановил голос Эммета.

- Иззи, наконец-то вы вернулись! – крикнул он, подбежав к Белле. – Это правда, что на вас талибы напали? Конвойные какие-то ужасы рассказывают!
- Правда, – кивнула Белла. – Мы попали в засаду. Но смогли отбиться еще до прилета «ястребов».
- Офигеть! – Эммет смотрел на нее горящими глазами. – Тебя не зацепило?
- Как видишь, нет, – улыбнулась Белла. – А вот я не промахнулась.
- Ты что, стреляла? По талибам? – округлил глаза Эммет. – И ты попала?
- Попала, – сказала Белла, вспомнив, как скатился по склону холма тот пулеметчик. Видела бы ее в этот момент Двуликая. Она бы поняла, что не зря дала Белле Свон путевку в Афганистан.
- Ну, ты даешь, Иззи! – выпалил ошарашенный Эммет. – Ты опять меня опередила!
Белла засмеялась. Она знала, с каким нетерпением ждал МакКарти своего первого боя.
- И как все было? – спросил Эммет, заглядывая ей в рот. – Как они выглядят, эти талибы?
- Как орки. Черные и страшные, – произнес подошедший Джейк. – МакКарти, почему не в наряде?
- На минуту отлучился, – проговорил Эммет с виноватым видом.
- Стоит загреметь в госпиталь, и твоя огневая группа сразу плюет на дисциплину, – ухмыльнулся капрал Блэк. – Вперед, МакКарти. Уже полдень. А у вас винтовки не чищены!
- Почистим! – выпалил Эммет. – С возвращением, капрал Блэк! – и вприпрыжку помчался к казарме.
- Встречаетесь или дружите? – без всякого смущения осведомился Блэк.
- Дружим, – ответила Белла, не понимая, для чего понадобилась капралу эта информация.
- Хорошо. Наш капитан подает всем плохой пример, – с досадой сказал Джейк. – И многие ему подражают. О службе здесь думают единицы.
Белла догадалась, что говорит он о любовных похождениях Кинга, которые он если и скрывал, то крайне неумело.
- Лучше бы вместо Келли Кларксон Сашу Грей привезли, – произнес Джейк. – И послали бы в турне по всем базам. Станцевал горизонтальное танго, и снова служить.
- А кто такая Саша Грей? – спросила Белла.
- Ну да, ты же девчонка, – засмеялся Джейк. – Не по адресу я со своими идеями.
- Это порнозвезда, верно? – догадалась Белла.
- Да, – все же слегка смутившись, кивнул Джейк. – В этом году порно-Оскар получила.
- У всех свои кумиры, – ухмыльнулась Белла и пошла к палатке со спутниковым телефоном.

Вспомнив о Двуликой, она решила позвонить сержанту Лэйхоту и узнать, помогла ли ее идея с подписью Каллена. Последний раз она говорила с ним на следующий день после Хэллоуина, и голос его тогда звучал совсем не радостно.
Отстояв очередь, Белла набрала его номер.
- Сержант Лэйхот, это рядовой Изабелла Свон, – сказала она, услышав в трубке его голос. – Я хотела узнать, как сержант Янг.
- Был бы рад сказать, что хорошо, рядовой, – произнес Лэйхот. – Но я не знаю о ней ничего с того момента, как ее заставили взять отпуск. Она уехала куда-то и не отвечает на звонки. Написала Улею, что ей надо подумать. И все.
Черт... Значит, все очень плохо…
- А ваше письмо? – спросила Белла.
- Мы собрали подписи сорока рядовых и сержантов и двух офицеров по фамилии Каллен, – сказал сержант Лэйхот с горечью. – Это точно не заставит командование передумать.
Два офицера по фамилии Каллен? Выходит, полковник тоже подписал обращение. Впрочем, было бы даже странно, если бы он этого не сделал.
- А как же остальные? – удивилась Белла. – В депо ведь служат тысячи человек!
- Мало кто готов идти против командования, – вздохнул сержант. – Все надеются, что несправедливость случается с другими, а их обойдет стороной.
Повесив трубку, Белла поняла, что всю радость от победы, как ветром сдуло. Сержант Янг столько сделала для нее, а она больше ничем не может ей помочь.
Расстроенная, она пошла в казарму и увидела у дверей Джейка, который в тенечке с удовольствием чистил свою винтовку. Капрал явно был рад вернуться на базу, где он наконец-то смог заняться любимым делом.
- Эй, ты чего такая несчастная? – окликнул он ее. – Опять лейтенанта встретила?
- Нет, – вяло улыбнулась Белла. – У друга проблемы.
- У какого друга? – спросил Джейк. – Может, я помогу?
- Вряд ли, – вздохнула Белла, но все же рассказала Джейку о том, как подло поступило командование депо с Двуликой. Возмущение так и рвалось из нее наружу, поэтому рассказ получился больше похожим на речь с трибуны митинга.
- Вот гады, – произнес Джейк со злостью. – Знаешь что, оставайся здесь. У меня есть одна идея.
- Какая? – удивилась Белла.
- Узнаешь, – улыбнулся Джейк. – Не уходи, – и куда-то побежал.

В недоумении Белла села на мешок и достала из своего рюкзака газету с кроссвордами. Но вместе с ней она случайно вытащила и блокнот лейтенанта, который упал ей под ноги, и плохо проклеенные странички, подгоняемые ветром, разлетелись по земле.
- Черт! – прошипела Белла и принялась собирать рассыпавшиеся записи, ругая себя за неуклюжесть, как вдруг увидела среди них снимок, который, видимо, был вложен в блокнот в качестве закладки.
Разглядев фотографию, Белла замерла в изумлении. На снимке была она, Белла Свон, принимающая из рук Двуликой эмблему Корпуса. Какого черта делает у Каллена это фото? И зачем он таскает его с собой?
Перевернув фотографию, Белла увидела надпись, сделанную очень неразборчивым почерком. Но приложив усилия, она все же сумела разобрать написанное.
«Сила не в том, чтобы не падать. Сила в том, чтобы подняться. Смогла она, сможешь и ты. Ты не веришь в себя, но мы в тебя верим».
Что это за чертовщина?
- У меня хорошие новости, – послышался рядом голос вернувшегося Джейка. – Ваше письмо только что подписал трехзвездочный генерал!
- Как? Какой еще генерал? – изумилась она.
- Генерал Билли «Черный Пес» Блэк, – улыбаясь, ответил Джейк. – Заместитель командующего Корпуса морской пехоты.
Блэк?! Блэк! О Господи! Тот прославленный генерал в инвалидной коляске, который на церемонии проводов говорил о своем сыне, проходящем службу в Афганистане… Он говорил о Джейке! Джейк – сын Черного Пса! Розали ведь говорила об этом во время их ссоры перед отправкой колонны, но Белла тогда не обратила на это внимания.
- Генерал Блэк – твой отец? – воскликнула Белла.
- Да. И это тот редкий случай, когда я с удовольствием воспользуюсь его служебным положением, – широко улыбнулся Джейк. – Генерал так же возмущен действиями командования депо, как мы с тобой, и пообещал лично разобраться с этим вопросом. А к его подписи можно добавить такие слова: «Я готов выйти за ворота вместе с сержантом Янг. Если современная морская пехота теперь стесняется шрамов своих ветеранов, мы останемся верны прежней, для которой честь и братство были не рекламным слоганом».

Белла не знала, что сказать. С таким защитником Двуликую точно не отправят в отставку, и она дальше будет кричать на рекрутов в депо своим громким голосом, от которого руки сами собой тянутся к винтовке.
- Джейк, спасибо тебе и твоему отцу! – Белла бросилась пожимать капралу руку и, забывшись, опять уронила блокнот, страницы из которого снова разлетелись по земле.

Джейк тут же бросился ей помогать и удивленно произнес:
- Это же почерк лейтенанта… Стихи какие-то…
«Несите бремя белых, -
И лучших сыновей
На тяжкий труд пошлите
За тридевять морей;
На службу к покоренным
Угрюмым племенам,
На службу к полудетям,
А может быть - чертям!»
(в пер. М. Фромана) (5).
Что это за бред?
- Это Киплинг, – ответила Белла. – «Бремя белого человека», – она подняла с земли один из листков. Аккуратным почерком на нем было выведено: «Записки колонизатора».
Так вот что все время писал в своем блокноте лейтенант Каллен…
- Джейк, не говори никому, что ты это видел, – попросила Белла, поспешно собирая вразнобой исписанные убористым почерком страницы и запихивая их в рюкзак.
- Без проблем, – пожал плечами озадаченный Блэк. – Но лейтенант Каллен, он что, расист что ли?
- Расист? – удивилась Белла. – Почему расист? – и тут она поняла, что Джейк, который по происхождению был коренным американцем, принял эти строчки на свой счет и сразу завелся.
- Мне кажется, лейтенант имел в виду, что мы все здесь ведем себя как «белые люди» по отношению к местным, – поспешно объяснила она.
Не хватало еще, чтобы из-за ее косорукости на базе разразился межэтнический скандал. Белла была уверена, что в «Кэмп Фениксе» это стихотворение Киплинга знают единицы, тем более что из-за нетолерантности его давно вывели из всех школьных и университетских программ. Да и капитан Кинг вряд ли оценит такое тонкое сравнение английской колонизации с современной внешней политикой США.
И тут Белла увидела, что к казарме идет Каллен. Быстро схватив с земли последний листок, она спрятала его за спину и сделала вид, что разглядывает обтрепавшийся флаг на флагштоке.
- Капрал Блэк, прикажите своей огневой группе явиться на построение, – приказал лейтенант.
- Есть, сэр, – с подозрением посмотрел на него Джейк, который, похоже, так и не поверил до конца, что Каллен не расист.
Лейтенант заметил, как странно посмотрел на него капрал, но ничего не сказал, и Джейк ушел.
- Вы рассказали ему, что я отчитал вас в Лашкаргахе? – осведомился он недовольно.
Белла не ответила. Ей хотелось провалиться сквозь землю. Черт. Он ведь даже не представляет, как она его подставила.
- Вас стало слишком много, рядовой Свон, – сказал Каллен и ушел в казарму.
Белла в оцепенении застыла на одном месте. Что же ей теперь делать? Зарыть этот чертов блокнот во дворе, чтобы Каллен не узнал, что он вообще к ней попал? Или сложить все странички по порядку и вручить ему, сделав вид, что она туда даже не заглядывала?

- Иззи, ты тут чего стоишь? – поинтересовался у нее подошедший Эммет.
- Эм! А ты почему не на построении? – удивилась Белла.
- Да меня за сержантом Хейл послали, – ответил Эммет. – А я нигде не могу ее найти.
- Давай, вместе поищем, – предложила Белла, и они вместе пошли вперед по базе. Подумав немного, Белла решительно завернула к штабу, возле которого находилась каюта капитана Кинга. Если Розали Хейл нигде больше нет, значит, быть она может только там.
И Белла не ошиблась. Сержант Хейл на их глазах выбежала из каюты Кинга, едва не ударив дверью выскочившего вслед за ней капитана. Лицо ее было искажено яростью, а в глазах стояли слезы.
- Розали, постой! – схватил ее за локоть Кинг, но сержант сбросила его руку.
- Пять лет я была второй. Но третьей я не буду! – выкрикнула она ему в лицо и побежала прочь.
Увидев Беллу, она с ненавистью бросила ей:
- Поздравляю!
И скрылась за штабным бараком. Кинг поморщился и тоже исчез за дверью каюты. А Эммет удивленно протянул:
- Та-а-ак… И что это было?
- Понятия не имею, Эммет, – ответила Белла. Но сердце ее тут же рухнуло в желудок и противно забилось где-то на дне.
Место походно-полевой жены капитана Ройса Кинга только что стало вакантным…
- Почему она плакала? – с беспокойством проговорил Эммет.
- Потому что ей сейчас очень плохо, – вздохнула Белла. – Но, кажется, теперь у тебя появился шанс…
***
Часть 2
Закончив с инспекцией казармы, раздав приказы и настучав по шее провинившимся, лейтенант Каллен вышел во двор, попросил сигарету у сержанта Орлова и закурил. Во рту защипало. Но это было именно то, что нужно.
Откуда-то справа послышался радостный кокетливый смех Элис Брендон и такой же веселый хохот Уитлока. Сержант Уитлок хохочет. Да что сделала с ним эта вездесущая фея? Вколола какое-то зелье?
Неделю назад, когда он вечером шел мимо них, Уитлок едва успел убрать руки с ее груди. Определенно, это было уже что-то большее, чем простой флирт. И теперь, когда их взвод больше не на наблюдательном пункте, где в отрыве от других взводов начинать избиение младенцев не имело смысла, пора было во всем разобраться.

Через несколько минут все еще улыбающийся Уитлок вышел из-за угла. В руках у него тоже была сигарета с зажигалкой.
- Я думал, вы не курите, сэр, – произнес он, явно не ожидая встретить лейтенанта на площадке для перекура.
- Повода не было, – проговорил, сделав затяжку, Эдвард.
Уитлок ничего не сказал. Этот парень как будто чувствовал, когда стоит помолчать, а когда болтать без умолку.
До обеда оставалось десять минут. Это был подходящий момент для серьезного разговора, и Эдвард, наконец, решился.
- Уитлок, пока время есть, хочу задать тебе один вопрос, – сказал лейтенант, отмахиваясь от назойливой мошкары. – Личный.
- Задавайте, сэр, – легко согласился Уитлок.
Эдвард завидовал его невозмутимости и иногда ловил себя на мысли, что рядом с Уитлоком он и сам чувствовал себя спокойнее.
- У тебя есть что-то с капитаном Брендон? – спросил лейтенант, внимательно глядя на сержанта.
Уитлок потерял свою невозмутимость лишь на секунду, но быстро пришел в себя и уже совершенно спокойно ответил:
- Есть, сэр. Но это на службу не влияет. Я ей не командир.
Лейтенант усмехнулся. Уитлок знал его позицию в отношении служебных романов и уже заранее приготовил речь в свою защиту.
- Да. Ты ей не командир. Но во время боя ты должен думать о выполнении поставленной задачи, а не о ее безопасности, – сказал Эдвард. – Чтобы этого избежать, капитана Брендон нужно перевести в другой взвод.
Уитлок помолчал и уверенно произнес:
- Я не буду отвлекаться на нее, сэр. Я говорил с ней об этом. В бою она для меня медик, а не женщина.
- Нет, Уитлок, – повернулся к нему Эдвард. – Если вы с ней не просто развлекаетесь, ты все равно будешь трястись над ней и можешь завалить все дело. Вы ведь не просто развлекаетесь?
Уитлок медлил с ответом. Кажется, он сам для себя еще не решил, какие отношения связывают его с капитаном Брендон.
- Нет, сэр, мы не просто развлекаемся, – наконец, проговорил он и взял новую сигарету.
- Тогда мы поменяемся медиками со вторым взводом, – сообщил Эдвард и замялся. Оставался еще один, не менее щекотливый вопрос, который ему необходимо было прояснить. Лейтенант Каллен не любил разговоры по душам и видел, что Уитлок тоже их ненавидит, поэтому решил больше не портить нервы ни ему, ни себе, и решить все вопросы разом. – Это не единственная проблема, Уитлок. В твоем личном деле написано, что ты женат…
Штаб-сержант улыбнулся с явным облегчением.
- Это устаревшая информация, сэр, – сообщил он с готовностью.
- Устаревшая?
- Да. Я развелся за два месяца до командировки, – пояснил Уитлок.
На этот раз и сам Эдвард посчитал нужным промолчать. Все факты он узнал, вопрос решил, а остальное его уже не касалось.
- Понял. Больше вопросов нет, – сказал он, затушив сигарету. – Просто капитан Брендон… Она хороший человек и часто бывает слишком доверчивой…
- Я ее не обижу, сэр, – сказал Уитлок с обычной для него полуулыбкой. – А Элис думала, что вы отдадите нас под трибунал.
- Тинкербелл меня боится? – засмеялся Эдвард. – Ни за что не поверю!
Увидев понимание во взгляде техасца, он почувствовал огромное облегчение от того, что ему не пришлось применять в отношении взводного сержанта силу. Он слишком уважал Уитлока, чтобы публично его судить.
Вместе они вернулись в казарму, и до самого вечера лейтенант был занят делами. После ужина он решил разобрать рюкзак и дописать к своим «мемуарам» еще кое-что насчет служебных романов в боевых условиях. Но перетряхнув все содержимое, блокнота так и не нашел.
Куда он мог деться? Он ведь ни в Баграме, ни в Лашкаргахе практически не выпускал его из рук.
Дерьмо!
Нет, там, в принципе, не было ничего крамольного. Слегка перченая, но не острая политическая сатира, бытовые зарисовки и просто размышления о войне и людях на ней. Но кто знает, что может подумать такой кретин, как Кинг, прочитав его записки? Если он за вампирские клыки лишил его премии и месячной зарплаты, за сравнение американской армии с колонизаторами он его под трибунал отдаст. Офицеры, сержанты и рядовые американской армии не имели права на собственное мнение. Все, что они говорят и пишут в СМИ и в любом другом публичном месте, обязательно должно быть одобрено командованием и никак иначе. И хотя лейтенант Каллен писал эти записки для себя и не собирался никому их показывать, Кинг точно обвинит его в очернении армии и президента.

Конечно, мнение Кинга его мало волнует, и без зарплаты он даже полгода проживет без проблем. Но если его вышлют домой, что станет с его взводом? Кто будет им командовать? Кинг еще может играть в нападении, но в защите он настоящий лузер. А судя по тому, что он не хочет обращать внимания на признаки надвигающейся бури, отбиваться им придется, как гладиаторам на арене со львами.

Да где может быть этот чертов блокнот? Он что, его в «Хамви» забыл? Надо срочно его найти!
Пулей лейтенант выскочил во двор и помчался к стоянке бронемашин. Ему позволили осмотреть машину. Но блокнота в ней не оказалось. Неужели его кто-то подобрал? Только бы это был не Кинг! Надо поговорить со Свон. Может быть, она что-то видела?
Со всех ног он бросился к женской казарме. Но по пути едва не сбил с ног психолога Таню Денали, которая шла куда-то с кипой документов в руках.
- Куда это вы бежите с таким видом, лейтенант? – осведомилась она с улыбкой. – Я не слышала сигнала тревоги.
- По личному делу, – сказал лейтенант и тут кое-что вспомнил. – Лейтенант Денали, вы ведь так и не поговорили с рядовым Свон.
- Поговорила, – произнесла Таня, игриво поправив выбившийся из прически локон волос.
Как всегда Таня Денали выглядела по уставу, но вместе с тем фривольно. Ее спортивная попка и упругие бедра были туго обтянуты брюками, рубашка тоже была на размер меньше, чем следовало, из-за чего грудь ее казалась пышнее и больше. Эдвард не мог не оценить ее старания, но именно поэтому ему хотелось скорее уйти.

- Если вы с ней поговорили, какого черта она опять полезла под пули?! – раздраженно бросил Каллен, вспомнив, как Белла Свон извивалась червяком на баррикаде, запутавшись в ремне от винтовки.
Таня рассмеялась:
- Лейтенант, вы путаете психолога с гипнотизером. Я не могу заставить рядового Свон отказаться от мысли стать стрелком.
- Не можете? А что вы тогда вообще можете? – осведомился с возмущением Эдвард.
- Оценить, насколько она соответствует этой специальности, – ответила Таня.
- И как? Оценили?
- Пока нет. Поэтому я и не докладывала вам о результатах, – уклонилась от ответа Таня.
- Тогда оценивайте быстрее, – проговорил Эдвард, которого начинал уже раздражать ее снисходительный тон. – Она мешает мне работать!
- Так вы поэтому отправили меня к ней? Она мешает вам работать, – усмехнулась Таня.
- Да, мешает. Она все время крутится среди моих морпехов, пытается стать своей. А во время засады она взяла винтовку и вместе со всеми пошла на штурм, – выдохнул лейтенант.
- И как она справилась?
- Разумеется, плохо. Запуталась в своих шнурках, а потом ревела, как младенец, которого пучит!
- Она ревела во время боя или после? – спросила Таня.
- После, – буркнул Каллен. – А это имеет значение?
- А вы что делали после своего первого боя, лейтенант Каллен? – вопросом на вопрос ответила Таня Денали.
- Не помню, – сказал Эдвард. Хотя на самом деле он помнил все. И Таня это поняла.
Ирония ушла из ее глаз, и она проговорила:
- Вы приписываете рядовому Свон свои чувства и свои эмоции. Но рядовой Свон – не вы. Вы ведь даже с ней не говорили об этом. Вы за нее все решили.
- А вы считаете, что девятнадцатилетняя девушка-стрелок – это нормально? – нервно дернулся Каллен. Да ведь даже он, сын офицера, выросший на военной базе, оказался к такому не готов. Как она может быть готова?
- Неважно, что считаю я. Неважно, что считаете вы, – заявила лейтенант Денали. – Важно, что считает она и что она чувствует.
- Она просто не понимает… – начал Эдвард и замолчал. Ему совсем не хотелось продолжать этот разговор.
- Чего она не понимает? Почему вы так к ней привязались? В армии давно служат женщины. Многие из них показывали в бою хорошие результаты, – Таня вцепилась в него мертвой хваткой, и Эдвард уже пожалел, что обратился к ней с просьбой повлиять на рядового Свон. – Что в ней не так? Почему именно она?

- Хорошо, – остановил ее лейтенант Каллен. – Я скажу, почему она. Женщины в армии делятся на четыре группы: армейские жены, дочери военных, вертихвостки и мужики с сиськами. Армейские жены идут в армию, чтобы везде быть со своими мужьями. Дочери военных – по традиции. Вертихвостки – чтобы обработать перспективного жениха или чтобы почувствовать себя богиней секса. Мужики с сиськами – потому что отрежь им сиськи, и ты не отличишь их от мужика. У всех у них понятные цели. Они сделали сознательный выбор…
- То есть проблема в том, что рядовой Свон не укладывается в вашу классификацию, – усмехнулась Таня. – Она не армейская жена, не дочь военного, не вертихвостка и не мужик с сиськами. Вы считаете, что все для вас открытая книга, а она нет. Вы не понимаете, что тут делает такая нетипичная девушка, и поэтому так злитесь. Вы не понимаете, зачем ей это нужно. И почему ей нравится то, что не нравится вам.
- Да, не понимаю! – воскликнул Эдвард. – Она ведь вроде бы не идиотка!
- То есть стрелками могут служить только идиоты? – хмыкнула с иронией Таня.
Эдвард почувствовал, что увяз в словесном болоте и не может пошевелиться. Он всегда ненавидел психологов. В кабинет к ним он заходил в нормальном настроении, а выходил с острым желанием сжечь все вокруг напалмом и с криком «Джеронимо!» срубить психологу голову катаной. И сейчас был именно такой случай. Таня Денали привела его в бешенство всего за несколько минут, а сама наивно продолжала строить ему глазки. Она что, всерьез верит, что он захочет ее после того, как она изнасиловала его мозги?

- Есть самый лучший способ узнать, зачем человек что-то делает, – мягко улыбнулась Таня. – Поговорить с ним. Задайте рядовому Свон вопрос, почему она хочет быть стрелком и зачем она здесь. И задайте этот вопрос не с ухмылкой, а нормальным тоном. Тогда вы получите нормальный ответ, а не детскую обиду. Всего хорошего, лейтенант Каллен, – сказала Таня и пошла к своему бараку, соблазнительно покачивая бедрами.
Несмотря на весь свой ум, лейтенант Денали была типичной вертихвосткой.

Но может быть, в ее словах есть какой-то смысл? Он ведь действительно ничего не потеряет, если просто поговорит с этой девчонкой и доходчиво объяснит ей, почему ей не стоит брать в руки оружие. Это как на судебном процессе. Обвиняемому всегда нужно давать возможность защититься. Пусть она попробует его переубедить, и он в два счета разрушит все ее доводы. Уж в чем, в чем, но в дебатах Эдварду Каллену не было равных во всем Аннаполисе.

С этими мыслями он решительно направился к женской казарме, где на входе встретил Тинкербелл с доверху наполненным тазом белья. Капитан Брендон при виде него нервно и неестественно захихикала, и Эдвард понял, что Уитлок уже рассказал ей о своем разговоре с командиром.
- Тинкербелл, ты не видела рядового Свон? – спросил он, решив позже поговорить с Элис о ее переводе в другой взвод.
- Видела. Она вроде бы у мусорных баков Плуто кормит, – ответила капитан Брендон, и на губах ее появилась горькая улыбка: – Значит, я теперь в ссылке, Эл Ти?
- Если Уитлок будет тяжело ранен, ты сможешь оставить его, чтобы помогать другим? – спросил Каллен.
- Смогу. Я ему пообещала, – сказала Элис, опустив голову.
- Но будешь чувствовать себя дерьмом, – проговорил Эдвард. – Не усложняй. Здесь и так все сложно.
Элис ничего не сказала, но губы ее задрожали.
- Еще поговорим, – произнес он и пошел к мусорным бакам.
Сейчас ему было нужно решить другую проблему. Может быть, с первого раза он и не добьется успеха. Но в любом случае, он, наконец, узнает, что творится в голове у этой странной девчонки.

Рядовой Свон действительно была у мусорных баков – ее вихрастая макушка виднелась из-за груды сваленных в кучу мешков.
- Рядовой Свон! – окликнул он ее, и она, повернувшись, вздрогнула.
И приглядевшись, он понял почему. Спрятавшись за мешками, рядовой Свон читала «Записки колонизатора».
_________________________________________________________
(1) «Королева крика» – (англ. Scream queen) — амплуа актрисы, часто снимающейся в фильмах ужасов или часто появляющейся на экране в качестве жертвы, преследуемой монстром или маньяком. Короче, Эдвард имел в виду, что Кинг ведет себя во время боя, как настоящий «Scream king».
(2) Клуб Менса – это общественный клуб, в члены которого принимаются люди, имеющие коэффициент интеллекта (IQ), равный 148 и выше.
(3) Battleship («Морской бой») – настольная игра компании Hasbro, очень популярная в США. Похожа на российский вариант по сути, но выглядит вот так:

По мотивам этой игры был снят вышедший в 2012 г. блокбастер «Морской бой».
(4) Kingda Ka – аттракцион, самые высокие и вторые по скорости американские горки в мире. Расположен в парке «Six Flags», Нью-Джерси, США.
(5) «Бремя белого человека» (англ. The White Man’s Burden) — стихотворение английского поэта Редьярда Киплинга, впервые опубликованное в 1899 г.
Оригинал отрывка:
Take up the White Man's burden--
Send forth the best ye breed--
Go bind your sons to exile
To serve your captives' need;
To wait in heavy harness,
On fluttered folk and wild--
Your new-caught, sullen peoples,
Half-devil and half-child.

 
Источник: http://www.only-r.com/forum/33-398-1
Герои Саги - люди MaryKent MaryKent 355 11
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Форма входа    

Категории          
Из жизни Роберта
Стихи.
Собственные произведения.
Герои Саги - люди
Альтернатива
СЛЭШ и НЦ
Фанфики по другим произведениям
По мотивам...
Мини-фанфики
Переводы
Мы в сети        
Изображение  Изображение  Изображение
Изображение  Изображение  Изображение

Поиск по сайту
Интересно!!!
Последние работы  

Twitter          
Цитаты Роберта
"...Нельзя быть верным на сколько-то процентов, только на все сто."
Жизнь форума
❖ GifoMania Часть 2
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Вселенная Роба-7
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Флудилка
Anti
❖ Давайте познакомимся
Поболтаем?
❖ ROBsessiON Будуар (18+...
❖ Пятьдесят оттенков сер...
Fifty Shades of Grey
❖ Игра с убийцей
Герои Саги - люди (16+)
Последнее в фф
❖ Назад к реальности. Гл...
Из жизни Роберта
❖ Назад к реальности. Гл...
Из жизни Роберта
❖ Я буду ждать... Глава ...
Из жизни Роберта
❖ Невеста Дракона. Часть...
Герои Саги - люди
❖ Невеста Дракона. Часть...
Герои Саги - люди
❖ Я буду ждать... Глава ...
Из жизни Роберта
❖ Я буду ждать... Глава ...
Из жизни Роберта
Рекомендуем!
1
Наш опрос       
Какой стиль Роберта Вам ближе?
1. Все
2. Кэжуал
3. Представительский
4. Хипстер
Всего ответов: 234
Поговорим?        
Статистика        
Яндекс.Метрика
Онлайн всего: 12
Гостей: 5
Пользователей: 7
Ирин@ LeLia777 Constanta Солнышко dunya zoya Ivetta


Изображение
Вверх