Творчество

Semper Fidelis. Глава 26
20.10.2017   10:14    
Винтовка лежит на упоре. Приклад прижат к плечу. Палец на спусковом крючке.
Ничего и никого вокруг нет. Весь мир - в оптическом прицеле.
А в нем – лицо смертника.
Узкое, худое, с короткой черной бородкой и широко открытыми карими глазами, в которых нет страха, лишь желание скорее выполнить свою миссию. Он смотрит на сверкающий минарет, пальцы его нащупывают на груди провода электродетонатора или кнопку взрывателя, а губы шепчут «Аллаху акбар».
Сейчас. Сейчас она все исправит.
Палец плавно нажимает на спусковой крючок.
Щелчок.
Осечка.
Взрыв.

Белла резко села на койке и увидела удивленные глаза стоящей в проходе между рядами коек Элис. Медсестра поднимала с пола упавшую жестяную кружку.
- Прости, что разбудила, - сказала тихо капитан Брендон, поставив кружку на стол.
- Я не спала, - ответила Белла.
Ей до сих пор казалось, будто она слышит откуда-то издалека стоны и крики раненых.
Это был сон наяву. Десятая по счету попытка хотя бы в воображении убить смертника.
Ну почему, почему она даже мысленно не может убить эту тварь?
Каждый раз он успевал взорвать заряд, и вокруг разлетались смертоносные осколки.
Или кто-то вдруг закрывает цель, или винтовка дает осечку, или Белла просто не успевает выстрелить. И раз за разом повсюду кровь, стоны и крики.

- Понимаю, - сказала Элис. - Я раньше тоже не спала. А теперь стоит только лечь, сразу отключаюсь. Хочешь воды? - она протянула девушке кружку.
Белла отпила немного теплой воды. Ощущение комка в горле стало постепенно проходить.
- Спасибо, - тихо проговорила она, боясь разбудить спящую на соседней койке Розали.
- Капитан Кинг только что меня отпустил, - сказала шепотом Элис. – Он два часа требовал объяснить, почему мы погрузили в вертолет местных. Заставил меня писать рапорт. Видите ли, по регламенту местными занимаются власти уезда. И ему наплевать, что мы всегда берем женщин и детей, если в вертолете есть место. «В моей роте все должно быть по регламенту», - передразнила Элис занудный пафосный тон капитана Кинга. - Лучше бы он и дальше сидел в своем штабе! Чертов бюрократ!
Медсестра выглядела усталой и раздраженной. Лицо девушки было покрыто каплями воды - она только что умывалась. Но глаза ее были красными, а веки опухшими. Видимо, Элис плакала над умывальником в надежде скрыть следы этих слез. Белла ее понимала. Она и сама перед отбоем делала то же самое.
- Прости, что мешаю тебе спать, - снова извинилась Элис. – Просто я думала, что сейчас взорвусь, если тебе не пожалуюсь.
- Ничего. Мне тоже не нравится Кинг, - проговорила Белла. – И вряд ли я сегодня засну…
- Просто подумай о чем-то очень плохом, что было у тебя в прошлом, и вспомни, как ты смогла с этим справиться, - посоветовала Элис. - Мне это всегда помогает. И сейчас поможет.
- Попробую, - пообещала ей с благодарностью Белла.
Но до самого утра уснуть ей так и не удалось.
***
На следующий день Белла встретила Элис за завтраком в столовой. Капитан Брендон сидела за столиком одна и ковыряла ложкой пудинг, но в рот не положила ни кусочка.
- Можно? - спросила Белла, остановившись рядом с ней.
- Конечно, - подняла голову Элис. - Садись, - она пододвинула свой поднос, освобождая место для Беллы. - Она уже знает?

Белла посмотрела туда, куда был направлен взгляд Элис, и увидела Лорен. Журналистка сидела за одним столом с Эмбри Коллом, который что-то рассказывал ей, пальцем рисуя на подносе какие-то схемы.
- Да, знает, - кивнула Белла. - Лейтенант Каллен ей сообщил.
- Кинг даже это на других повесил, - скривилась Элис. - Это ведь он позвал журналистов, мог бы и лично явиться. Но он и здесь испугался, что она на него набросится.
- И не зря, - проговорила Белла. - Лорен сказала все, что думает...

Словно почувствовав, что говорят о ней, журналистка повернулась и посмотрела на них. При взгляде на Элис лицо ее помрачнело, и капитан Брендон произнесла:
- Она ведь считает, что это я не смогла его спасти?
Белла ничего не ответила, и Элис проговорила:
- Полковник Каллен говорил мне, что с гражданскими всегда так. Военные понимают, что ранения бывают смертельными. А гражданские считают, что медик, как хил в онлайн игре, - прикоснулся и вылечил.
- Почему Майк умер? - спросила Белла.
- Внутреннее кровотечение, множественные разрывы кишечника, - ответила Элис. - Маленький разрез на поверхности, а внутри каша, - она бросила ложку на изувеченный пудинг. - Не вытащили. Не смогли. Полковник бы смог...
- Полковник Каллен?
- До Кувейта он был прекрасным хирургом, лучшим из лучших, - сказала Элис. - Он без рентгена мог определить, какие органы повреждены у раненого, и сразу начать операцию. А эти ребята без анализа крови и десятка снимков ни шагу не сделают. Боятся совершить ошибку и теряют время. Но их тоже можно понять, - Элис вздохнула. - Это их первая война...
- Элис, а как Джейк? - вспомнила Белла.
- Нормально, - улыбнулась медсестра. - Через пару недель вернется в строй. Так что райская жизнь сержанта Хейл долго не продлится.
- За что она его так не любит? - поинтересовалась Белла, вспомнив вечные препирательства красивой блондинки и смелого капрала.
- Он еще в «Квантико» сказал, что звания добывают в бою, а не в постели, - усмехнулась Элис. - И посмотрел на нее. При всем взводе. Этого она ему никогда не простит.
У них у всех что, паранойя? Или все мужчины считают себя настолько неотразимыми?
Сначала Каллен, а теперь и Джейк во всех женщинах-морпехах подозревают охотниц за статусными женихами. Впрочем, насчет Розали Хейл они, видимо, не так уж ошибались...
- Может быть, она действительно любит капитана Кинга? - предположила Белла. Она просто не представляла, как можно заниматься любовью по расчету.
- Такого принца может любить только идиотка. А сержант Розали Хейл не идиотка, - хмыкнула Элис. - Она стерва. А стервы не любят.
- Зато любят их, - проговорила Белла, заметив, как Эммет провожает мечтательным взглядом сексапильную радистку.
И тут вдруг она увидела лейтенанта Каллена, который с подносом в руках стоял посреди столовой и тяжелым взглядом осматривал занятые столы, не зная, куда сесть.
Элис уже поднималась, чтобы пойти по делам, но Белла умоляюще посмотрела на медсестру:
- Пожалуйста, не уходи. Иначе он сядет ко мне.

Элис тоже увидела Каллена и, присев обратно, улыбнулась:
- Боишься нашего мистера Дарси?
- А вы зовете его мистером Дарси? - удивилась Белла. Ей никогда не пришло бы в голову сравнить лейтенанта Каллена с героем «Гордости и предубеждения», в которого она была, можно сказать, даже влюблена в средней школе после просмотра экранизации с Колином Фертом.
- Я зову его мистером Дарси, - сообщила Элис с ироничной полуулыбкой. - А разве не похож? Самоуверенный, высокомерный, язвительный красавец с нежным сердцем.
- С нежным сердцем? - Белла скептически ухмыльнулась. - Скорее, с нежной кожей. У него что, какая-то аллергия? - заметила девушка на руках и на шее у Каллена красные пятна, которые он постоянно чесал, что-то злобно бурча себе под нос.
- И солнечный ожог, и крапивница - все прелести аристократической бледности, - сообщила Элис. - Я пыталась бить его по рукам, чтобы не чесался, но он пообещал отдать меня под трибунал за покушение на командира.
Каллен наконец нашел себе место за столиком в углу, за которым сидели сержант Бернс и сержант Орлов, и Белла вздохнула с облегчением.
После того, как лейтенант вчера накричал на нее, ей меньше всего хотелось снова попасться ему на глаза.

И тут она вспомнила про Мехди.
- Элис, а тот афганский парень... Вы ведь взяли его в вертолет, - воскликнула Белла. - Он выжил?
- Да. Эти афганцы живучие, как дикие звери, - сказала Элис. - Дыру в черепе закроют и отпустят. Он еще и сбежать пытался, представляешь? У него череп пробит, осколки прямо в мозг вошли, а он пока его несли к вертолету, в себя пришел и сразу куда-то пополз. А потом начал причитать «Аллаху акбар», так и вопил, пока его успокоительным не накачали. Он действительно что-то знает или ты просто его пожалела? - испытующе посмотрела на Беллу капитан Брендон.
- Думаю, что знает, - сказала Белла. - Он понял, что будет взрыв, еще до того, как смертник дошел до цели.
- К нам приедет военный следователь, на следующей неделе, - сообщила, вставая из-за стола, Элис. - Попытайся ему об этом рассказать.
Элис как всегда знала о происходящем на базе больше, чем кто-либо другой.
- Попытаюсь, - оживилась Белла.
Она верила, что военный следователь уж точно не станет игнорировать ее наблюдения.
***
В середине дня, когда Белла выносила со склада очередную порцию коробок, к ней подошел Эммет.
- Ты как? - спросил он, серьезно глядя на нее.
Белла зевнула и ответила:
- Не выспалась. Но я в порядке.
- Точно? - он как будто чего-то ждал от нее - то ли рыданий, то ли паники. Но ни злобы, ни страха она больше не чувствовала. За ночь все внутри нее как будто перегорело, и наступил новый день. Обычный рабочий день на базе. Такой же, как раньше.
- Точно, - кивнула Белла, заталкивая коробки в контейнер. - А ты как? Тоже не выспался? - заметив, как Эммет зевнул во все горло, не успев прикрыть рот рукой, поинтересовалась она.
- Всю ночь Йорка утешал, - ответил Эммет, и Белла подумала, что на фоне Эрика она действительно выглядит каким-то клериком из «Эквилибриума» (1). Но разве кому-то будет лучше от того, что она перед всеми расплачется?
- Ему не стоило сюда ехать, - сказала Белла.
- Он и не хотел. Его призвали, - сообщил Эммет. - Он как письмо получил, хотел с моста спрыгнуть, чтобы в больницу угодить, и никуда не ехать. Но испугался, что шею сломает. А теперь жалеет, что не спрыгнул.

Вот про таких, как Эрик, и говорила Виктория, когда пыталась выжить Беллу из армии. Может, сам по себе Йорк и неплохой человек, но ужасный морпех. И то, что этот бедняга служил стрелком в боевой группе Эммета, заставляло Беллу всерьез беспокоиться за жизнь друга.
- Завтра будет зачистка, - с огнем в глазах сообщил Эммет. - Участвует наш взвод и подразделения местных военных.
Значит, дело все-таки сдвинулось с мертвой точки. Жаль только, что теперь ее точно никто не возьмет на дело... После выговора от Каллена Гаррет запретил ей даже думать о поездках за пределы базы.
- Удачи, Эм, - улыбнулась Белла. - И будь осторожен, когда заходишь в доме на женскую половину. Есть риск получить кинжалом в бок.
- Спасибо за совет, - похлопал ее по плечу Эммет. - Википедия.
***
Вечером после заката Белла вышла во двор повесить только что выстиранное белье на веревку, натянутую между бараками.
- Есть еще место? - услышала она рядом голос лейтенанта Тани Денали.
Военный психолог тоже держала в руках таз, доверху наполненный бельем.
Белла вытерла с лица пот, размазав по лбу пыль. Не измазаться в грязи здесь оказалось просто невозможно.
- Да, мэм, осталась еще пара свободных веревок.
- Зови меня Таня, - попросила лейтенант Денали. - Из-за этого «мэм» я чувствую себя древней старухой. А мне еще рановато переезжать в дом ветеранов, - она поставила таз на землю и звонко хлопнула себя по руке. - Комары - вот кто здесь настоящие террористы. Мы их постоянно травим, а они все лезут и лезут. Никакого инстинкта самосохранения. Настоящие камикадзе.
Белла улыбнулась, хотя по спине у нее побежали мурашки. Когда у твоего врага нет инстинкта самосохранения, это действительно страшно. Даже если ты убьешь одного комара, обязательно появится новый и будет жужжать у тебя над ухом, пока ты не сойдешь с ума. И эта истина была справедлива не только для комаров...

- Жаль этого парня, Майка, - проговорила Таня, закрепляя на веревке прищепками свои маленькие шортики, в которых она вертелась перед лейтенантом Калленом возле душевых палаток. - Я пыталась поговорить с его коллегой Лорен, но она отказалась от беседы. Сказала, что работа для нее лучшая психотерапия, а болтовня со мной всё равно уже ничего не исправит.
- Но ведь так и есть, - пожала плечами Белла.
Она вспомнила, как после побега Рене Чарли потащил ее к психологу. Психолог, видимо, решила, что Белла чувствует себя виноватой в уходе матери из семьи, считает, что была для нее плохой дочерью, и несколько месяцев пыталась избавить ее от комплексов. Комплексов у Беллы не было, как и чувства вины. Она просто считала Рене легкомысленной блондинкой, на которую даже обижаться бесполезно, а можно только принять ее такой, какая она есть. Но психолог была уверена, что подросток не может так спокойно перенести побег матери с любовником, и изводила Беллу беседами, пока у Чарли не кончились деньги.

- Лорен пытается жить дальше, - сказала Белла. - Неужели лучше все время плакать и винить себя?
- А ты считаешь, что плакать - это плохо? - повернулась к ней Таня.
- Нет, но как это поможет справиться со смертниками? - произнесла Белла. - Надо что-то делать, чтобы этого не случилось снова. А не говорить, как ужасно это было. Чем больше об этом говоришь, тем дольше не можешь забыть.
- Ты считаешь, такое можно забыть?
- Конечно, нельзя, - ответила Белла. - Но можно перестать об этом думать.
- А ты об этом больше не думаешь? - спросила Таня.
- Думаю, - призналась пойманная врасплох Белла. - Но... - она замялась, подбирая слова, а Таня закончила за нее:
- Но так, словно это было не с тобой. А картинки в твоей голове - это сюжет новостей. Сюжет, который можно проанализировать, сделать выводы и забыть.
Белла повесила на веревку футболку и прикоснулась лбом к ее мокрой ткани, чтобы охладить пылающие щеки. Именно так оно все и было. Когда она раз за разом прокручивала перед глазами сцену теракта, она сама как будто была где-то в стороне. Сидела в засаде и наблюдала, как умирают люди. И ничего не могла сделать.
- Но правда в том, что ты там была, Белла, - произнесла Таня. - Там были твои друзья. И это может повториться снова. В любой момент. И ты не знаешь, как это предотвратить.

- Знаю! - воскликнула Белла. - Я могла бы его застрелить, если бы у меня была винтовка!
- Нет. Когда ты поняла, что он смертник, было уже поздно. Ты бы не успела выстрелить, - сказала Таня.
Белла посмотрела на нее и тихо произнесла:
- Да. Я пробовала. В уме. И ни разу не успела.
- Никто бы не успел, - проговорила Таня. - Даже самый лучший снайпер. Ты не можешь вычислить хорошо подготовленного смертника, пока он не приведет в действие бомбу. Не каждый человек с нервно бегающим взглядом и в свободной одежде смертник. Нельзя стрелять превентивно. Ты можешь убить обычного человека, который просто боится военных. А пока ты подходишь к нему, чтобы досмотреть, он успеет нажать на взрыватель.
- Но что тогда делать? - Белла почувствовала, как по телу пробежала дрожь. Голову сжало в тиски. Стало трудно дышать. - Там были дети. Невеста погибла. Майк. Столько крови. А вы говорите, что ничего сделать нельзя? Значит, это снова случится!
- Случится, - кивнула Таня. - Здесь или в другом месте. Но это обязательно случится.
- Зачем вы так говорите? - дрожащими губами спросила Белла.
- Потому что это правда, - сказала Таня. - Разве дома ты не смотрела новости? Здесь это обычное явление. Пока не уничтожены организаторы лагерей смертников, не прекращено финансирование террористов и закупка ими оружия, они будут взрываться. Эта работа ведется, но не так успешно, как хотелось бы нам с тобой...
- Но ведь я могу что-то сделать, - воскликнула Белла. - Участвовать в зачистке, поговорить с местными, чтобы узнать, кем был этот смертник и где его могли готовить. А мне ничего не позволяют. Меня просто заперли на базе. Я не претендую сразу на место снайпера. Я понимаю, что почти ничего не умею. Но я хочу учиться. Я не могу просто торчать на складе. У меня есть способности к стрельбе, я немного знаю пушту, у меня есть опыт...
- Какой опыт? - с любопытством взглянула на нее Таня.
- Опыт ведения огня на поражение, - сказала Белла.
- На учениях?
- Нет, - ответила Белла, понизив голос. - Когда я работала в магазине в Вирджинии, к нам ворвался грабитель с пистолетом. Я застрелила его из винтовки.
Глаза Тани расширились. Она явно этого не ожидала.
- Я спасла от смерти другую продавщицу и нашего менеджера, - продолжила Белла. - И я поняла, что могу одной пулей спасти много жизней. Может быть, я не смогла бы убить этого смертника. Но я смогу убить смертника с гранатой в руках. Я смогу убить пулеметчика, который стреляет по моим товарищам. Я смогу прикрыть медика, чтобы тот смог добраться до раненого... - голос Беллы снова задрожал, и она замолчала, чтобы не заплакать.
Военный психолог смотрела на нее, не шевелясь. Мокрая майка, висящая на веревке, била Таню по спине, но она этого как будто не чувствовала.
Наконец, она поборола изумление и проговорила:
- Меня послали к тебе, чтобы я помогла тебе пережить этот теракт без последствий для психики и отговорила тебя снова лезть под пули.
- Кто послал? - насторожилась Белла. - Гаррет? Сержант Стивенс?
Таня покачала головой.
- Нет, не сержант Стивенс. Знаешь, Белла, я готовилась совсем не к такому разговору. Я пришла к девочке, которая впервые столкнулась со смертью. А оказывается, ты уже встречалась с ней раньше. И не в качестве жертвы. Мне надо подумать, рядовой Свон, что сказать тому, кто меня к тебе отправил.
- А кто это был? - снова спросила Белла.
- Лейтенант Эдвард Каллен, - сказала Таня, и Белла застыла так же, как до этого лейтенант Денали.
Каллен послал к ней Таню?
Какого черта?
Хотя... Все правильно. Он посчитал ее чокнутой и послал к ней психолога, чтобы та подтвердила ее ненормальность.
Да когда он наконец оставит ее в покое?

- Мне надо подумать, Белла, - повесив последнюю футболку, проговорила Таня и подняла с земли опустевший таз. Она выглядела непривычно растерянной, и даже кокетство, которое казалось неотъемлемой ее чертой, ее покинуло. - Думаю, нам стоит с тобой еще раз поговорить, если ты не против.
- Вы ведь расскажете лейтенанту Каллену все, о чем мы говорили? - спросила Белла, кусая губы.
- Нет, - покачала головой Таня. - Я ничего ему не скажу. Сначала мне самой нужно тебя понять, а уже потом говорить о тебе с кем-то еще. Спокойной ночи, Белла, - сказала она и направилась к казарме.
- Спокойной ночи, - отозвалась Белла, зябко поежившись.
В отличие от того психолога, к которому водил ее Чарли, Таня Денали вывернула ее душу наизнанку всего за несколько минут.
Но что если она все-таки передаст Каллену весь их разговор?
Что тогда он о ней подумает?!
***
Первый взвод отправился на зачистку, как только встало солнце. Вереница бронированных автомобилей готовилась к выезду в Гармсир под веселые крики стрелков, которые давно ждали возможности поиграть мускулами. С ними поехали и Тайлер с Лорен, которые жаждали реванша не меньше, чем морпехи.
Белла вместе с другими ребятами из своего отделения вышла проводить стрелков на задание и возле ворот увидела лейтенанта Каллена, который, на ходу застегивая бронежилет, направлялся к своему «Хамви». По его лицу Белла пыталась понять, доложила ли ему Таня об их вчерашнем разговоре, но Каллен даже не смотрел на нее, пока не столкнулся с ней лицом к лицу.

- В сторону, - шикнул он, и Белла тут же отскочила от него, как кролик.
Хотя именно лейтенант Каллен все время ратовал за зачистку, он вовсе не выглядел воодушевленным. Более того, складка между бровями на его лбу стала только глубже, а потрескавшиеся губы были сжаты так плотно, что даже побелели. Несмотря на то, что Каллен часто вел себя, как заносчивый краснозадый бабуин, в Хазар Джофте его действия были на высоте. После теракта его взвод за считанные минуты оцепил все вокруг, остановил панику и организовал помощь раненым. И именно он приказал искать голову смертника. А когда лейтенант слушал безжалостную критику Лорен, Белла видела на его лице искренний стыд за преступное бездействие штаба. К службе младший Каллен относился так же серьезно, как его отец.
И такой мрачный настрой командира взвода перед зачисткой явно говорил о том, что при планировании операции капитан Кинг допустил серьезные ошибки, которые Каллен не имел полномочий исправить.

Поэтому, проводив товарищей за ворота, Белла с дрожью ждала их возвращения. Но солнце уже спускалось за горизонт, а первый взвод так и не вернулся на базу.
И как только она услышала от пришедшего с улицы Томацу, что к воротам подъезжают «Хамви», Белла молнией выскочила со склада.
Увидев, как Эммет выпрыгивает из бронемашины, залихватски размахивая каской, она с облегчением вздохнула. И тут она услышала громкие крики и, повернувшись, заметила сержанта Эмбри Колла, которого окружила толпа счастливых морпехов и уже собиралась качать его на руках, как рок-звезду.

- Что случилось? - крикнула она Эммету, который во весь голос орал строевую песню, подпевая товарищам.
Эммет посмотрел на нее и с детским восторгом выкрикнул в ответ:
- Сержант Колл застрелил Джубу!
***
У Беллы в ушах зазвенело.
Сержант Колл застрелил Джубу?
- Как это случилось? - в шоке спросила она.
- Этот гад пытался убить лейтенанта Каллена и получил по заслугам! - радостно сообщил Эммет и побежал к друзьям.
Снайпер пытался убить лейтенанта Каллена?
А где, собственно, лейтенант Каллен?
Белла завертела головой в поисках командира взвода и наконец увидела его в стороне от радостной толпы. Лейтенант, обхватив голову руками, сидел на одном из шезлонгов, на которых в свободное время спали в тенечке морпехи. Судя по всему, ему было нехорошо, потому что перед ним стоял жестяной таз, рядом крутилась озабоченная Элис с бутылкой воды и перевязочными материалами, а очень серьезный сержант Уитлок придерживал его за плечо.
К ним подошел капитан Кинг, и, полная любопытства, Белла под прикрытием чествующей Эмбри толпы прошмыгнула за соседний барак и прислушалась.

- Какие у вас есть доказательства, кроме вашего чутья, лейтенант Каллен? - сквозь зубы спросил капитан Кинг. Правильные черты его красивого лица исказились. Каллен явно сказал что-то неприятное для его обостренного самолюбия.
- Этот снайпер в меня стрелял, - поднял голову бледный лейтенант Каллен. Возле правого виска у него был кровавый синяк.
Дрожащей рукой Каллен протянул Кингу свою каску, на которой Белла увидела след от пули, обрамленный бахромой разодранной ткани.
- И что? - хмыкнул Кинг, скользнув по каске безразличным взглядом.
- Там было больше сорока морпехов, а он стрелял именно в командира взвода, - сказал Каллен. - Как он понял, что я - старший по званию? Полевая форма офицеров такая же, как у рядовых, специально для защиты от снайперов. Мне никто не отдавал честь и ничего мне не докладывал. Его навели на меня, сэр.
- И кто же? - Кинг недоверчиво усмехнулся и бросил каску на соседний шезлонг.
- Сангар или кто-то из его людей, - ответил Каллен. - Он знал о зачистке, поэтому ее результаты оказались нулевыми. Они успели подготовиться.
- Нулевыми? Мы уничтожили вражеского снайпера, - сказал Кинг с такой гордостью, словно именно он застрелил Джубу. - Это победа. Поздравляю вас, лейтенант Каллен.
- Не с чем, - огрызнулся Каллен. - Снайпер мертв, и теперь мы не узнаем, кто его послал. А во время зачистки мы нашли только долбанные наркотики и пару обрезов.
- Это значит, что мы хорошо осуществляем контроль над вверенной нам территорией, - настойчиво произнес Кинг, словно пытаясь своей четкой, как у диктора новостей, интонацией, загипнотизировать Каллена.
Но и тот продолжал упрямо гнуть свою линию. И несмотря на то, что удерживаться в вертикальном положении ему явно было тяжело, лейтенант произнес:
- Это значит, что нас хорошо водят за нос, сэр.
- Как я понял, пуля задела вашу каску и вызвала сотрясение мозга, - сквозь зубы процедил капитан Кинг, буравя Каллена взглядом. - Вам необходимо отдохнуть, лейтенант. Окажите помощь вашему командиру, капитан Брендон. Как я уже сказал, ваш взвод блестяще провел операцию по уничтожению вражеского снайпера, лейтенант. Вы все можете рассчитывать на дополнительное вознаграждение.
Сказав это, он развернулся и ушел, а Каллен резко наклонился, и его несколько раз стошнило в таз, после чего он без сил рухнул на шезлонг.
- Вот зря ты так сдерживался, Эл Ти, - помогая лейтенанту перевернуться на бок, проговорила Элис. - У тебя был редкий шанс уделать его кристально чистую форму совершенно безнаказанно, на правах раненого героя.
- Замолчи, Тинкербелл, - застонал Каллен, и его снова вырвало.
Белла с сочувствием посмотрела на лейтенанта. Хотя он по-прежнему ее раздражал, сейчас она не могла его не пожалеть. Слишком хорошо она помнила, как мучительно выворачивало ее после драки с Викторией.

- Что это ты здесь шпионишь? - услышала вдруг Белла голос Лорен и вздрогнула.
Обернувшись, она увидела, что журналистка стоит прямо за ее спиной. Черт. Увлекшись подслушиванием, Белла даже не заметила, как Лорен к ней подкралась. Плохо. Очень плохо.
- Пытаюсь понять, что там произошло, - призналась Белла.
- Ты теперь в бессрочной ссылке? - догадалась Лорен.
- Да, - кисло улыбнулась рядовой Свон.
- Я видела, как ты вела себя после теракта, - сказала Лорен. - Ты действовала эффективнее, чем все эти элитные жеребцы.
Белла смутилась. Она не думала, что Лорен тогда обратила внимание на ее действия. Но журналист, видимо, продолжает видеть все вокруг, даже помогая смертельно раненому другу.
- Если тебе интересно, что там произошло, я могу показать тебе видео, которое мне удалось снять, - предложила Лорен. - Я поймала в объектив оба выстрела, - загоревшиеся глаза ее вдруг снова потускнели. - Майк бы мной гордился... А может быть, посмеялся бы над тем, как у меня камера дрожит. Идем, - поманила ее за собой Лорен.
Белла тут же поспешила за журналисткой. Лорен жила в небольшой отдельной каморке при одной из технических построек.
- Заходи, - Лорен распахнула перед Беллой дверь своей комнатушки.
Белла сделала шаг внутрь и тут же споткнулась о валяющийся на полу сачок для насекомых.
- Извини, у меня тут бардак, - предупредила ее журналистка. - Расчисти себе место и садись. Сейчас подключу камеру к ноутбуку, и начнем сеанс.
Высоко поднимая ноги, чтобы что-нибудь не раздавить, Белла добралась до кушетки и, спихнув с нее мятый целлофановый пакет, села. В комнате у Лорен действительно как будто смерч прошел, оставив после себя хаос и разрушения.
И тут послышался стук в дверь.

Лорен открыла и ухмыльнулась:
- Хотите увидеть на экране свой триумф, сержант Колл?
- Хочу увидеть то, чего не заметил на месте, - ответил стоявший за дверью Эмбри. - Можно?
- Можно. Только под ноги смотрите, - хмыкнула журналистка, впуская снайпера в свое жилище.
Увидев Беллу, сержант Колл засмеялся:
- Рядовой Свон, вы тоже купили билет на этот фильм?
Белла улыбнулась. Эмбри светился от счастья. И Белла его понимала - ликвидировать такую цель на первом же боевом задании было невероятной удачей для снайпера.
Сержант Колл, преодолевая барханы вещей, протиснулся на кушетку рядом с Беллой.
Лорен закончила подключать камеру и запустила видео.

На экране Белла увидела улицу кишлака (2) - пустую, как в фильме ужасов. Ни детей, ни стариков, ни женщин, ни собак - все живое укрылось в своих жилищах, ожидая досмотра. На улицах были только морпехи и местные военные. Они стремительно перемещались от дома к дому, бесцеремонно распахивая двери и с грохотом вламываясь внутрь. В кадре промелькнул счастливый Эммет, который вдохновенно вытряхивал перья из подушки в поисках спрятанных патронов.
- Сейчас начнется, Каллен вышел, - сказала Лорен, и Белла действительно увидела на экране лейтенанта Каллена, который шел мимо одного из «Хамви», наблюдая за действиями своих стрелков. Но не успела Белла хорошо его рассмотреть, как вдруг Каллен упал на землю возле переднего колеса бронемашины. К нему тут же бросился кто-то из морпехов, послышался звук пулеметной очереди, а затем громкие крики.
Камера задрожала - Лорен бесстрашно бросилась к месту событий.
- Эта собака сдохла! - закричал кто-то вне кадра, и Белла увидела, как камера выцепила в узком лазе между двумя домами неподвижное дуло винтовки. Лорен с камерой подошла ближе, и в темном, заполненном мусором проеме Белла увидела лежащего ничком мужчину. Во лбу у стрелка была аккуратная дырочка с алыми краями, зато на затылке череп был раскроен, словно в голове у него взорвалась маленькая бомба.
Белла застыла, завороженно глядя на экран.
- Ты в порядке? - спросила Лорен, заволновавшись, видимо, что такое зрелище могло шокировать Беллу.

И Белла действительно была в шоке. От такой филигранной работы.
- Потрясающий выстрел, - сказала она наконец, и Эмбри произнес:
- Хорошее начало резюме. Ганни Улей оценит?
- Однозначно, - кивнула Белла. - Как вы его заметили?
- После выстрела я сразу определил, откуда могли стрелять. А он как раз поднял винтовку с упора, чтобы бежать, и я увидел блик, - ответил Эмбри. - Солнце - главный враг снайпера. Одно неверное движение, и ты выпустил для противника сигнальную ракету.

Белла снова посмотрела на экран. Наводящий ужас на обитателей «Феникса» афганский снайпер оказался совсем молодым - кажется, даже моложе Беллы: его традиционная для местных бородка была еще совсем жидкой, а кожа не успела сморщиться на жестоких ветрах пустыни. Если бы рядом с ним не лежала винтовка, которую он так и не выпустил из рук, Белла никогда бы не подумала, что этот юноша снайпер.
- Что это за винтовка, сэр? - спросила Белла, разглядывая оружие «Джубы». Это была не M40 и вообще вид у нее был не американский.
- Это «Драгунов» (3), причем достаточно ранняя модификация, - ответил сержант Колл, внимательно разглядывая на стоп-кадре вражеское оружие.
- «Драгунов»? - повторила Белла, не понимая, что имеет в виду Эмбри. Она никогда не слышала такого названия.
- Советская снайперская винтовка, - пояснил сержант Колл. - У них тут настоящая выставка вооружений разных стран и разных десятилетий. Что достанут, из того и стреляют.
- И хорошо стреляют, - вспомнила Белла гибель сержанта Монсона, и вдруг ее осенило. - А камеру нашли?
- Какую камеру? - не понял сержант Колл.
- Ну, камеру, на которую он снимал свое видео, - воскликнула Белла. - Когда убили сержанта Монсона и двух других морпехов, их смерть снималась на камеру, а потом выкладывалась в интернет для устрашения!
Сержант Колл и Лорен переглянулись.
- Там не было никакой камеры, - пожал плечами снайпер. - А вернее, ее никто и не искал...
- Но рядом с ним ее не было... - проговорила Белла, в которой опять проснулись отцовские полицейские гены. - Может, он ее где-то на автосъемку поставил... А может, у него был сообщник, который все снимал...
По лицу Эмбри Белла поняла, что своим занудством испортила стрелку все удовольствие от первой успешно ликвидированной цели.
- Я и сам тут кое-что заметил, - уже без всякой победной эйфории произнес сержант Колл. - Лорен, ты не могла бы еще раз показать момент первого выстрела?
- Конечно, - кивнула Лорен и перемотала видео назад.
На экране снова появилась обезлюдевшая улица кишлака, по которой, оглядываясь, быстро шел лейтенант Каллен, пока путь его не прервал внезапный удар пули по каске.
- Стоп. Еще раз прокрути, - озабоченно проговорил Эмбри.
- Есть, сэр, - ухмыльнулась Лорен.
В третий раз просматривая момент с проходом Каллена, Белла не могла понять, что привлекло внимание Эмбри. Но тут он проговорил:
- Смотрите. Видите местного солдата, который прошел мимо за пару секунд до выстрела? Он кивнул в сторону лейтенанта Каллена!
Лорен вновь запустила видео, но на этот раз в замедленном режиме. И Белла увидела, что мимо Каллена действительно прошел местный солдат и, повернувшись в его сторону, слегка наклонил голову, после чего исчез из кадра.
- Кому это он кивал? - удивленно протянула Лорен.
- Похоже, что нашему мертвому воину джихада, - мрачно сказал Эмбри. - Я еще там удивился, что он стрелял именно в лейтенанта. Он ведь давно сидел в засаде. И там было немало намного более легких целей, чем движущаяся, да еще и почесывающаяся. Человек, когда чешется, все время дергается, как припадочный.
Удивительно, что кожные проблемы могут не только испортить, но и спасти жизнь. Каллен, пока шел, действительно постоянно чесался, а в момент выстрела как раз наклонил голову, чтобы поскрести свой облезший нос.
- Для опытного стрелка это, конечно, не проблема. Но если выбор есть, зачем усложнять себе задачу? - произнес Эмбри. - Тот же сержант Бернс почти минуту стоял неподвижно или, например, морпех с подушкой к нему спиной находился. Так что либо парня подвело желание показать свою крутизну, либо он знал, что Каллен у нас главный. По форме он этого понять не мог - с его позиции нашивку не видно. Значит, ему кто-то подсказал. И вполне возможно, что именно этот кивок стал знаком для снайпера.

Белла вспомнила, что именно об этом говорил Каллен капитану Кингу, а тот только посмеялся над его параноидальными идеями.
Но теперь у них в руках было реальное доказательство двойной игры местных военных.
- Лорен, я возьму это видео, чтобы показать его командиру роты? - спросил Эмбри.
- Конечно, - с воодушевлением кивнула Лорен.
Она тут же почувствовала сладкий запах сенсации.
***
Но сенсации не получилось.
Это Белла поняла через два часа в столовой, когда увидела вошедшего Эмбри. Вид у снайпера был крайне разочарованный.
Проходя мимо стола Беллы, он сказал:
- Капитан Кинг считает, что нам показалось, и выбор цели был случайным.
- Но можно было бы все равно проверить... - возразила Белла, которая хотя и ожидала такого исхода, но все равно надеялась.
- Капитан Кинг уже доложил о нашем успехе командованию батальона и не хочет его омрачать, - произнес с невеселой усмешкой Эмбри. - Меня представят к награде. Все получат премии. Наверху давно ждали повода для национальной гордости. К тому же майор Сангар - родственник одного из ближайших сподвижников Хамида Карзая...
Сангар - родственник сподвижника Карзая?
Теперь понятно, почему Кинг так не хочет ссориться с командиром местных военных. Сын конгрессмена, он прекрасно понимал, какой международный скандал может спровоцировать обвинение близкого к президенту Афганистана офицера в сотрудничестве с талибами. И точно так же хорошо он знал, как жаждет Пентагон хороших новостей из Афганистана, чтобы скорее представить их американскому народу и мировой общественности.
Белла положила вилку с недоваренной картошкой на тарелку.
Есть ей сразу расхотелось.
Чертова политика.
- Так что вместо новой зачистки мы будем отмечать Хэллоуин, - со вздохом сообщил сержант Колл и отправился к раздаче за ужином.

Хэллоуин?
Белле и в голову не могло придти, что на военной базе можно отмечать Хэллоуин.
Но именно так все и было.
Развлечениям не могла помешать даже война. А убийство «Джубы» стало для роты «Браво» дополнительным поводом для веселья.
После ужина на доске объявлений появились картинки с тыквами и сообщение об общей ротной вечеринке с подарками за самый оригинальный костюм.

А когда Белла пришла в казарму, Элис тут же встретила ее вопросом:
- Какой костюм у тебя будет?
- Я не собираюсь в этом участвовать, - устало отмахнулась Белла, и капитан Брендон посмотрела на нее, как на пришельца.
- Ты не будешь участвовать в костюмированной вечеринке? - в ужасе воскликнула медсестра.
- Нет, я как-то не в настроении, - призналась Белла.
- Ну уж нет! Тебе надо отвлечься! - тоном, не терпящим возражений, заявила Элис, с напором маленького танка потащив Беллу к своей койке. - Если у тебя нет костюма, могу отдать тебе свой. Я из дома сразу два привезла. Вампира и Эльфа крови. Можешь взять любой!
- Элис, я не люблю костюмированные вечеринки, - попыталась отбиться Белла.
В школе она никогда в них не участвовала, потому что с самого раннего детства ей казалось очень глупым наряжаться в дурацкие костюмы и донимать людей выклянчиванием конфет.
- Белла, настоящий морпех должен хорошо уметь две вещи - воевать и веселиться! - не сдалась Элис. - Если ты не умеешь развлекаться, ты не морпех! И кроме того, у нас будет приз за самый лучший костюм. Поездка в Баграм на концерт какой-то звезды - кажется, кого-то из «American Idol»!

Поездка в Баграм?
Хитрая Элис знала, чем привлечь рядового Свон.
И хотя Белла никогда не была фанаткой «American Idol», она готова была вытерпеть концерт любой поп-звезды, только бы выбраться с базы, где после теракта ей отвели судьбу рабыни арсенала.
- Ладно. Ты победила, - засмеялась Белла. - Показывай свои костюмы! - глядя, как Элис радостно выкладывает на койку наряды, она поинтересовалась. - Ты что, еще дома знала, что будет вечеринка?
- Если бы ее не было, я бы ее организовала! - сообщила Элис и повернулась к Белле с эльфийскими ушами в одной руке и вампирскими зубами в другой. - Ну, так кем ты будешь? Эльфом или вампиром?
___________________________________________________________________
(1) В фильме-антиутопии «Эквилибриум» все эмоции находились под строгим запретом, а клерики следили за тем, чтобы люди этот запрет не нарушали.
(2) Кишлак – сельский населенный пункт в Средней Азии и Афганистане.
(3) Снайперская винтовка Драгунова - снайперская винтовка, разработанная в СССР в 1958—1963 гг.


 
Источник: http://www.only-r.com/forum/33-398-1
Герои Саги - люди MaryKent MaryKent 318 1
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Форма входа    

Категории          
Из жизни Роберта
Стихи.
Собственные произведения.
Герои Саги - люди
Альтернатива
СЛЭШ и НЦ
Фанфики по другим произведениям
По мотивам...
Мини-фанфики
Переводы
Мы в сети        
Изображение  Изображение  Изображение
Изображение  Изображение  Изображение

Поиск по сайту
Интересно!!!
Последние работы  

Twitter          
Цитаты Роберта
"...Обо мне не написано ни строчки правды. Просто потому, что на самом деле писать обо мне нечего."
Жизнь форума
❖ Вселенная Роба - 8
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Флудилка 2
Anti
❖ Фильмы,которые мы посм...
Фильм,фильм,фильм.
❖ Позитифф
Поболтаем?
❖ Самая-самая-самая...
Кружит музыка...
❖ GifoMania Часть 2
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Назад к реальности.
Из жизни Роберта (18+)
Последнее в фф
❖ Назад к реальности. Гл...
Из жизни Роберта
❖ Назад к реальности. Гл...
Из жизни Роберта
❖ Ковен Знамений. Глава ...
Переводы
❖ Он разгадал мою печаль...
Стихи.
❖ Осенние стихи
Стихи.
❖ Предложение
Стихи.
❖ Король и пешка. Ауттей...
Герои Саги - люди
Рекомендуем!
4
Наш опрос       
Стрижки мистера Паттинсона. Выбирай!!
1. Якоб/Воды слонам
2. Эдвард/ Сумерки. Сага
3. "Под ноль+"/Берлинале
4. Эрик/Космополис
5. "Однобокая пальма"/Comic Con 2011
6. Сальвадор/ Отголоски прошлого
7. Даниэль/Дневник плохой мамаши
8. Рейнольдс/Ровер
Всего ответов: 250
Поговорим?        
Статистика        
Яндекс.Метрика
Онлайн всего: 9
Гостей: 4
Пользователей: 5
Ирин@ Maiya GASA барон Le


Изображение
Вверх