Творчество

Джокер. Глава 8
22.07.2017   17:41    
Джокер
Глава 8.


Медовый месяц в Стаффордшире пролетел незаметно. Роберт был по-щенячьи мил, приветлив, иногда даже чересчур покладист, что порой ставило Луизу в тупик, ибо после того странного разговора в карете он всеми правдами и неправдами явно пытался доказать ей, что глуп как пробка!
Тем не менее, в замке Чартли, в спальнях которого они провели практически всё время, была весьма примечательная и практически ничем не уступающая по размерам Королевской библиотека, в которой Луизе буквально посчастливилось проболтаться почти целый день (лорд Деверё получил какую-то записку и в срочном порядке, промямлив жене что-то вроде: «Извини дорогая, но мне срочно надо на собрание!» - ускакал в сторону ближайшего городишки).
Молодая графиня, пользуясь этим внезапным отъездом мужа, отправилась самостоятельно разгуливать по бескрайним просторам родового замка графов Эссекс.
Она побывала в длинной галерее, завешанной старинными портретами предков, полюбовалась там милыми личиками отроков, отметила про себя, что глаза у её мужа точь в точь, как у его отца, а вот сам отец совершенно не похож на своего отца… Всё же это, скорее всего, не сказки, что Мэри Болейн нагуляла ребёнка и была отдана графу Эссексу за приличное вознаграждение и земли в Пембрукшире вместе с замком Лэмфи! Что не говори, а все без исключения Деверё – как мужчины, так и женщины, до отца Роберта, были кареглазы и темноволосы. Теперь становится понятным – почему граф Эссекс никогда никого не приглашает в своём родовом замке прогуляться – убирать портреты он считает ниже своего достоинства! Возможно, он и прав!
За длинной галереей за ближней дверью оказался кабинет её мужа. Луиза там с удивлением увидела портрет незнакомой женщины, висящий прямо напротив стола так, чтобы им можно было любоваться, сидя в глубоком мягком кресле за столом. Графиня долго стояла и размышляла – не будет ли это унижением её собственного достоинства, если она всё же прочитает, что написано на небольшой серебряной табличке под портретом? Любопытство взяло верх над гордостью, и Луиза узнала, что таинственную незнакомку звали миледи Элизабет Маннерс-Виндзор, герцогиня Корнуолл. Это имя о чём-то смутно напомнило Луизе, но её внимание привлекло другое – в кабинете была ещё одна дверь, небольшая, узкая дверь, небрежно прикрытая тяжёлыми портьерами из благородного зелёного бархата. Девушка подошла к двери, она оказалась заперта, Луиза быстро осмотрелась в поисках ключа, но в ближайшей видимости его не оказалось и она, буквально сгорая от любопытства, заглянула с замочную скважину… По ту сторону резной дубовой двери находилась комната, стены которой были обиты кроваво-красными тканями, отблескивающими в свете, который проникал откуда-то сверху, посреди комнаты возвышалось какое-то круглое сооружение, предназначение которого Луиза так и не поняла, но, судя по всему, эта странная комната очень давно не убиралась – в видимой части на полу был многолетний слой пыли, валялись какие-то непонятные предметы, наподобие карнавальных полумасок…
- Какая-то старая кладовка, о которой давным-давно забыли, - разочарованно пробормотала она и задвинула портьеру обратно. - Когда переберёмся сюда надолго, надо будет не забыть напомнить Роберту про эту комнату, её можно прибрать и использовать под что-нибудь более стоящее, чем пыль!
А потом Луиза нашла библиотеку Эссексов! Войдя в ничем не примечательную дверь, она даже и не ожидала увидеть такое! Огромный, размером с бальный, зал, плотно заставленный стеллажами с бесчисленными свитками, пергаментами, книгами… Вот оно – истинное богатство замка Чартли! Луиза до вечера бродила среди книг, наугад доставала их, перелистывала толстые кожаные и тонкие рисовые листочки, на которых часто встречались карандашные пометки, сделанные рукой её собственного мужа! Правда, интересовали его почему-то исключительно книги по философским наукам мироздания, трактаты отшельников, алхимиков и откровенных чернокнижников, но всё равно – Роберт вновь поменял свой облик в глазах Луизы: зачем он только старается доказать всем свою интеллектуальную несостоятельность? Чего он этим хочет добиться? В голове почему-то крутится единственное слово: «Джокер!»… Шутник… Плут… Обманщик… Лицедей…? Разбросанные по полу полумаски в запертой и давно заброшенной комнате… Но – почему? А, может, среди всех этих книг есть та тетрадь, про которую ей говорила Елизавета, та самая, в которой загадочный Колдун объявляет о начале Королевской Игры? Луиза в полнейшей панике осмотрелась вокруг – сплошные стеллажи с книгами, ни единой живой души! Ей стало страшно, и она выбежала из библиотеки обратно в длинный коридор-галерею с портретами предков её мужа. Там стало ничуть не лучше – охватившая её в библиотеке паника погнала девушку дальше, в сторону просторного зимнего сада, буйно растущего под прозрачным стеклянным куполом. Там, среди цветущих роз, она немного успокоилась, даже сняла с крюка садовые ножницы и срезала небольшой букет, чтобы украсить живыми цветами гостиную. Роберту о своих путешествиях по замку она решила ничего не рассказывать, тем более что вернулся он крайне раздраженный и очень поздно – Луиза видела, с каким выражением брезгливости и злости он разговаривал с одним из своих поверенных во дворе, правда, когда граф вошёл в гостиную, где была Луиза, на его лице уже вновь застыла ленивая безмятежность… И вновь в голове молодой графини пронеслось: «Джокер!» - а воображение нарисовало чёрно-белого карточного злодея-шута, скрестившего перед смертельным поединком два обоюдоострых меча…
…В Лондон граф и графиня Эссекс прибыли непосредственно накануне празднования 33-летия Его Величества и разместились в своём просторном Элиза-Холле, где их уже ожидало личное приглашение Короля.
- Какая честь! – воскликнула Луиза, увидев бумагу, подписанную самим Генрихом. - Его Величество невероятно любезен!
- Любезней некуда, - буркнул лорд Роберт, но тут же сменил гнев на милость.- Какое платье ты выберешь, дорогая? Я бы хотел видеть тебя в голубом. К нему подойдут твои сапфиры, тем более, что, как я понимаю, приём будет официальный, и на него следует надеть диадему.
Не успела Луиза ответить, как в гостиную вошёл ещё один посланец из Виндзора:
- Личное письмо для графини Эссекс от Её Величества! – торжественно объявил он, с поклоном передал бумагу леди, потом сделал пару шагов назад к дверям и застыл там.
- Чего ещё, сэр? – спросил его лорд Деверё.
- Мне велено получить ответ, граф! – с достоинством сообщил посыльный.
- А! – уже потеряв всякий интерес к мужчине кивнул Роберт. - Дорогая, вы готовы дать ответ?
- Конечно! – Луиза улыбнулась посыльному, - Передайте Её Величеству, что мы выезжаем! Сейчас же выезжаем!
Мужчина галантно поклонился и быстро покинул Элиза-Холл. Граф усмехнулся:
- Вы не дадите мне прочитать эту бумагу, дорогая?
- Ах, да! – спохватилась девушка, - Конечно! Елизавета ждёт нас обоих сейчас же! Я распоряжусь в отношении кареты?
- Распорядитесь, - кивнул ей муж, а сам уставился в небольшой листик тонкой бумаги.
«Моё милое дитя! – писала Елизавета, - Я понимаю, что вы только что прибыли и даже не успели отдохнуть после утомительной дороги, но нам необходимо встретиться. Жду вас и вашего очаровательного мужа у себя в восемь часов после полудня.»
«Очаровательный муж» хмыкнул и бросил записку Королевы на горящие угли камина:
- Прелестно, чёрт побери! – выругался он.
…Часом позже, граф и графиня Эссекс уже входили в будуар Её Величества:
- Миледи, - лорд Деверё любезно преклонил голову и легко коснулся губами пальчиков Елизаветы: - Я очень скучал!
- Она тоже скучала, не сомневайтесь, лорд Роберт! – Генрих стоял так, что от входа его было совершенно не видно, - Это я велел ей написать леди Луизе записку, нам надо с вами переговорить с глазу на глаз! – Король быстро кивнул женщинам, - Миледи, леди! Постарайтесь никого сюда не впускать, нам с графом предстоит несколько … сложный разговор! Прошу, - он указал Деверё на небольшую дверь, ведущую в гардеробную Королевы.
Граф Эссекс с гордым видом проследовал, куда ему было указано. Его Величество лично закрыл за ними дверь.
- Так это она по мне скучала или ты? – хмыкнул Роберт, когда мужчины уселись у туалетного столика Елизаветы.
Генрих закинул ногу за ногу, откинулся на спинку кресла:
- Что с тобой случилось? Сэр Артур, которого я направил к тебе с запиской от Елизаветы, сказал, что ты несколько раздражён…
- Я просто устал!
- Нет, ты не устал, Роберт! Что случилось?
- Всё пошло наперекосяк, - Деверё опустил голову и закрыл лицо руками, облокотившись локтями о собственные колени, - Я не должен был на ней жениться, пока ты не сделал её женщиной… Она разбудила во мне Его… Мне страшно, Генрих…
- Что конкретно с тобой пошло не так? – встревожился Король.
- Во мне проснулись низменные желания, она…, - он вздохнул, убрал руки от лица и гордо вскинул подбородок, - Ей нравится быть грубой, а я не могу этому противостоять… И Он вырвался, Генрих! Я видел Его лично!
- Ты не смог отправить Его обратно в Лэмфи? – с ужасом выдохнул Его Величество, - Он был один?
- Нет, не один… И это на самом деле страшно! Он был с Элизабет! – глаза графа стали тёмными и злыми, - Он потребовал от меня сменить масть с цветного на чёрно-белого… Это была вроде как наша плата за то, чтобы Он вернулся обратно в Лэмфи. Ты понимаешь, что это значит?! – вскрикнул он.
- Спокойно, Роберт, это ещё ничего не значит! Мы сильны, как никогда! Братья Короли полны жизненных сил и готовы противостоять Комбинации Колдуна!
- Я не знаю, как на этот раз Он изменит правила, но что физической силы будет мало, я в этом полностью уверен! И Он оставляет за собой право замены одной из Карт, а вот кого Он держит в рукаве – я понятия не имею, и это меня пугает! Как ты думаешь, мы можем отказаться от Игры сейчас? Просто признать своё поражение и затихнуть?
- Нет, - ответил строго Его Величество, - Раз Он уже нашёл способ выходить за пределы Лэмфи, Он не остановится, мы должны с Ним сыграть хотя бы ради того, чтобы Он оставался в замке до следующей партии, но я всё же надеюсь, что мы выиграем, друг мой! Мы должны выиграть, слышишь меня?
- Мне кажется, что я уже никому и ничего не должен, я устал, - тихо выговорил Деверё, - Я устал бороться сам с собой! Чёрт! Вокруг столько притягательного, а я должен изображать из себя хрен пойми кого! Мне надоело слышать за спиной нелестные отзывы о моих мозгах и их местонахождении!
- Я заткну рты сплетникам!
Лорд Роберт странно глянул на Генриха:
- Ты выполнишь любое моё желание? – вкрадчиво спросил он.
Король смущённо опустил глаза на собственные руки, потом поднял их:
- Я помню ту ночь, и помню, что ты мне тогда сказал, Роберт, когда я признался тебе в своих чувствах, - прошептал он, - Чего ты хочешь?
Лорд Деверё поднялся со своего места, сделал шаг к Генриху и встал перед ним на колени:
- Скажи, зачем тебе Луиза? – граф взял руку Его Величества и поцеловал его пальцы.
- Она напоминает мне тебя, такая же безудержно страстная и смелая, - Король склонился вперёд и тронул губами волосы лорда Деверё, - В ней есть всё, чего нет во мне, Роберт – преданность, вера, любовь! Господи! – вдруг спохватился он, - Ты же не отвёл её в Красную Комнату?
- Нет, конечно, ключ от неё давно благополучно покоится на дне одного из озёр Стаффордшира! – воскликнул тот и поднял голову, чтобы встретиться взглядом с Королём, - Генрих, я умом понимаю, что если это повторится, Колдун сразу выставит нам «Five Of A King» без права моего выхода даже в качестве Чёрно-белого Джокера, но я не могу больше сопротивляться…
- Он не сделает этого, не волнуйся, дорогой мой, для Него Игра куда важнее, чем для нас…, - Король склонился ниже и жадно впился губами в губы Роберта, - Я никогда не забывал тебя…
- Нет! – лорд Деверё вырвался и подскочил, - Нет, я сказал! Я не хочу стать Его Джокером в последующих Играх! Как ты этого не понимаешь? Он назначил меня Чёрно-белым для полной Коллекции! Ему не хватает Чёрно-белого Джокера! Если мы проиграем, Он станет непобедимым!
- Я последую за тобой, куда бы Он тебя не отправил, - прошептал Генрих и сглотнул, - И Луиза будет нашим проводником, мимо неё Колдун точно пройти не сможет.
- Она-то ему на какой чёрт? – вспылил граф, - Она его в глаза ни разу не видела!
- Так увидит, я же её заявил, как свидетеля, или ты забыл?
- Господи, - устало проворчал лорд Роберт, - Отзови своего свидетеля, поменяй его на кого-нибудь другого, на мою сестру, в конце концов! Она в этой ерунде хорошо ориентируется!
- Ага! А ты заяви её мужа! – зло выкрикнул Король, - Джонатан Рич меня и так уже затрахал своими великими мыслями! Нескончаемый генератор идиотский идей! Да и поздно, - он сбавил обороты, - Мне уже тридцать три… Сделка заключена и скреплена с моей стороны окончательно!
- Не правда, ещё осталось не менее трёх часов! – упрямо выговорил граф Эссекс.
- Нет! – выкрикнул Его Величество, - Официальная дата моего рождения была несколько передвинута. Я, знаешь ли, был слишком слабым младенцем, и меня окрестили позже положенного срока! Мне уже два дня, как тридцать три…
- Дьявол! – выругался лорд Деверё, - Ну почему ты раньше этого мне не сказал?!
- Ты не спрашивал, - невинно пожал плечами Генрих, - Кстати, а кто твой свидетель?
- Твоя жена, - фыркнул Роберт, - Заметь, я выбрал свидетеля куда тщательнее, чем ты! Я руководствовался полезностью свидетеля, а не желанием с ним переспать! Колдун, можешь мне поверить, уже учёл твои чувства!
- Ты и так с ней спишь, - хмыкнул Король, - Чёрт, я тебе позволил соблазнить даже собственную жену, а ты? Тебе жалко подарить мне один единственный поцелуй!
- Не прибедняйся, Генрих, - граф кривенько улыбнулся и легонько тронул пальцами подбородок Короля, - У нас уже было, и мы остались довольны друг другом. Так давай не будем портить наши воспоминания? – он убрал руку и отошёл к зеркалу, - Знаешь, а моя жена беременна, уже две недели как… Забавно, но я узнаю такие вещи раньше всех, иногда даже раньше будущих мамаш… И это ещё одно проклятие Колдуна, мне точно никогда не вырваться из Его Колоды, - он вздохнул, - Будь готов к тому, что твой «Royal Flush» никогда не превратится в «Five Of A King» по той простой причине, что у тебя не будет Джокера!
- Куда же ты денешься? – рассмеялся Его Величество.
- Никуда, просто я буду выступать не на твоей стороне, и – всё!
- Ты, как обычно, паникуешь раньше времени, Роберт! – продолжал тихо посмеиваться Король, - Договор уже вступил в силу, и вносить изменения в правила уже нельзя!
- Да, - кивнул граф Эссекс, - Нельзя. А кто тебе сказал, что они не были изменены в тот день, когда Он потребовал от меня смены масти? И вообще, ты бы видел тот погром в борделе Честера, который Он устроил, выдавая Себя за меня и за который мне пришлось заплатить кругленькую сумму, чтобы замять это дело и заткнуть рты сплетникам!
- Тебе нужны деньги? Сколько? Затраты на Игру должны возмещаться нами обоими!
Роберт усмехнулся:
- Деньги… Какая наивность измерять всё деньгами… Но, раз ты настаиваешь, то с тебя две с половиной тысячи. Как будешь объяснять графу Уорик такую крупную трату? – он хитро подмигнул, - Скажешь, что подарил их мне? А за какие, стесняюсь спросить, заслуги? – он рассмеялся, - По тщательно разыгрываемой в последние десять лет схеме, между нами несколько прохладные отношения, к тому же я официально наставляю тебе рога!
- Чёрт тебя побери, Роберт! – рассмеялся и Генрих. - Так и заявлю, что твои услуги моей жене теперь стали платными! Господи, что я несу? – он хлопнул ладонями по коленям. - Просто пошлю куда подальше твоего зятя, на том мы с ним и сойдёмся! Но это всё мелочи. Ты когда планируешь уехать в Лэмфи?
- Накануне, раньше мне там делать нечего! – отрезал лорд Деверё. - А моей жене – тем более.
- Я буду там тебя ждать, - сказал Его Величество. - Мы с Елизаветой будем в Лэмфи за три дня до твоего дня рождения. Мы запланировали официальный выезд «инкогнито» вдвоём на неделю, считается, что мы оба жаждем примирения. Кстати, граф Уорик с восторгом воспринял это дело. Интересно, какой ему-то с этого прок? Что он хочет получить от моего визита к тебе?
- Он хочет доказать тебе, что тебе следует иногда прислушиваться к моим словам, а больше – ничего.
- Твоя сестра оказалась болтушкой? – усмехнулся Король.
- Нет, Джонатан оказался не таким простаком, как нам бы хотелось! И если ты хочешь спросить, что я хочу в подарок, то я тебе отвечу – поместье в Уэльсе, я хочу построить новый дом, в котором не будет даже намёков на всё это дерьмо!
- Хорошо, а от тебя завтра я всё же жду небольшой тет-а-тет, лорд Роберт! Подари мне немного счастья.
- Чёрт с тобой, но учти, это будет в последний раз, Генрих! – пробурчал граф, - Я пошёл, до завтра, - он изобразил вежливый придворный поклон и быстрым шагом направился на выход из гардеробной.
…Луиза сразу заметила, что её муж чем-то недоволен, но спрашивать его при Её Величестве не стала, тем более что Елизавета тоже явно нервничала и даже сказала весьма интригующую фразу, пока мужчины находились в гардеробной:
- Моя дорогая графиня Эссекс, будьте предельно внимательны со своим мужем и постарайтесь доказать ему, что именно вы его единственная и неповторимая женщина! Он, конечно, будет от вас периодически погуливать, но таковы все мужчины, нам, женщинам, следует терпеть их выходки и делать их счастливыми…
Луизе странно было слышать подобные слова от любовницы собственного мужа, но она вежливо поблагодарила миледи за совет и продолжила читать, но когда из дверей гардеробной выскочил сердитый лорд Деверё, и Луиза, и Королева, обе вскочили со своих мест, а он как-то странно усмехнулся и махнул на них рукой:
- Не обращайте на меня внимания, леди, я несколько устал с дороги.
Её Величество сразу объявила, что граф и графиня Эссекс могут быть свободны, и что она приносит им свои извинения за Его Величество, который не пожелал перенести разговор на утро.
- Ничего страшного, миледи, - Роберт галантно тронул губами пальчики Королевы на прощание, лукаво подмигнул и едва слышно добавил, - до завтра, моя милая…

 
Источник: http://www.only-r.com/forum/36-480-1#315312
Собственные произведения. Фифти Солнышко 194 3
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Форма входа    

Категории          
Из жизни Роберта
Стихи.
Собственные произведения.
Герои Саги - люди
Альтернатива
СЛЭШ и НЦ
Фанфики по другим произведениям
По мотивам...
Мини-фанфики
Переводы
Мы в сети        
Изображение  Изображение  Изображение
Изображение  Изображение  Изображение

Поиск по сайту
Интересно!!!
Последние работы  

Twitter          
Цитаты Роберта
"...Мой отец говорил, что успех и неудача – обманчивы. Это лучший способ относиться к актерству, особенно, когда что-то из этого становится чрезмерным."
Жизнь форума
❖ Вселенная Роба - 8
Только мысли все о нем и о нем.
❖ Флудилка 2
Anti
❖ Good time/ Хорошее вре...
Фильмография.
❖ Талия Дебретт Барнетт ...
Кружит музыка...
❖ Позитифф
Поболтаем?
❖ Только для тебя... вид...
Очумелые ручки.
❖ Давайте познакомимся
Поболтаем?
Последнее в фф
❖ Часть III. Забыть Робе...
Из жизни Роберта
❖ Часть III. Забыть Робе...
Из жизни Роберта
❖ Часть III. Забыть Робе...
Из жизни Роберта
❖ Часть III. Забыть Робе...
Из жизни Роберта
❖ Часть III. Забыть Робе...
Из жизни Роберта
❖ Часть III. Забыть Робе...
Из жизни Роберта
❖ Мечта
Стихи.
Рекомендуем!

2
Наш опрос       
Сколько Вам лет?
1. от 45 и выше
2. от 35 до 40
3. от 30 до 35
4. от 40 до 45
5. от 25 до 30
6. 0т 10 до 15
7. от 20 до 25
8. от 15 до 20
Всего ответов: 301
Поговорим?        
Статистика        
Яндекс.Метрика
Онлайн всего: 5
Гостей: 2
Пользователей: 3
Lena87 masha7777 elen5796


Изображение
Вверх